英超上週只安排了4場比賽,本週則是6場,眼尖的球迷一定發現,加起來剛好10場,而且參賽球隊並沒重覆。也就是說,本來是同一輪的比賽,卻分成兩週舉行,原因為何?

原來是英超賽會與其他歐洲主流聯賽看齊,從本賽季開始增加冬歇期,好讓各俱樂部能夠有多點時間休息,並且備戰下半賽季,尤其是有歐洲賽事的各大豪門。但和西義德法等各大聯賽的冬歇期不同的是,英超冬歇期並不是20支球隊同時放假,而是採用分批輪流的方式。這樣的安排讓球隊達到休息的目的,又不至於讓球迷無球可看,顯然是在參考各大聯賽冬歇期後做出的最佳規劃。

上週末(2月8至9日)安排8隊踢4場比賽,也就是其他12支球隊在2月1日的週末比賽結束後,本週末(2月15至17日)才有比賽,期間約有兩週的休息時間;而提前比賽的8隊,下一輪比賽是2月22日(這一輪20隊將全員回歸),同樣有大約14天的休兵時間。不過上週由於有颶風希亞拉過境,原定2月9日的曼城對西漢姆聯比賽因此延期,改到2月20日舉行,稍稍打亂兩隊的行程。

於是本週的英超6場變7場,而且有多場精彩戲碼,球迷絕對不能錯過。首先是2月15日凌晨4點的黑馬大對決,「巨人殺手」狼隊主場迎戰前冠軍「狐狸」萊切斯特城,狼隊目前以35分排名第9,落後狐狸14分,雖然積分差距不小,但狼隊本季有多達11場和局僅次於兵工廠,而敗場數與狐狸一樣都是6場,狼隊本季在主客場雙殺曼城,實力絕不亞於萊切斯特城,估計和局機會甚大。

2月17日凌晨00:30,兵工廠主場迎戰紐卡索聯,槍手5連不敗但最近連續踢平4場,僅排名第10,落後第4名的切爾西多達10分,想爭取下賽季的歐洲賽事名額舉步維艱。紐卡索聯近4輪也未嚐敗績,拿到1勝3和,包括主場擊敗切爾西,作客踢平狼隊和艾佛頓。槍手在冬窗補進了兩名後衛,防守的問題應能得到改善,但近期的進攻表現仍然停滯。從兩隊近8次交手紀錄來看,槍手7勝1敗佔上風,但其中6勝都只贏1球,「讓球和局」應是合理選擇。

最後一場焦點戰落在2月18日凌晨4點,「藍軍」切爾西主場對壘「紅魔」曼聯,「紅藍大戰」肯定是火花四射,高潮迭起。兩隊本季開幕戰交鋒,紅魔主場4:0意外大勝藍軍,但曼聯接下來的8場聯賽只拿到1勝4和3敗,反而是藍軍觸底反彈,接下來11輪8勝2和1敗只輸利物浦。兩隊近況都不太理想,近5輪各自拿下1勝而已,但切爾西仍守住第4名,曼聯則滑落至第8。切爾西最近兩個主場1勝1和,曼聯則在客場吞下2連敗。曼聯在冬窗補進了中場費南德斯和前鋒伊加洛,對狼隊之戰費南德斯表現積極,為曼聯進攻帶來不少幫助。雙方近5次交手紅魔3勝2和,對付藍軍頗有心得,作客不敗可投信心一票。

(中時電子報)

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