「我想證明,新住民不是弱勢而是優勢,如果我可以,在台灣的新住民孩子同樣能做到。」新北市汐止金龍國小主任楊小梅,9歲時為了躲避砲火而跟著家人逃到台灣,她不斷努力,並投入教育領域成為人師,未來則以成為全台第一個新住民校長為目標。

「爸爸為我取名小梅,就是希望我的生命猶如梅花堅強。」然而,在成為堅忍寒梅之前,楊小梅卻先經歷蒲公英般隨風飄零的歲月。年僅9歲,跟著家人,逃離砲火四起的故鄉越南,奔向瀰漫自由空氣的陌生國土台灣,在這裡,一家11口自由了,卻也分散了。

為了讓孩子接受教育,9個年齡大小不一的孩子,各自分散至不同的學校與單位寄宿,以獲得生活照顧與教育,每到周末全家才能團聚。楊小梅每天倉皇地生活在語言完全不通的地方,沒有朋友扶持,沒有大人陪伴,孤獨、無助且恐懼。

這樣的她,還得擔負照顧年幼妹妹之責以及課業壓力,種種情緒有如大山,沉重壓制在她幼小的身軀,每次回望那一段艱難歲月,仍難忍憂傷。婚後,楊小梅在公婆支持下投身教育工作,而當「老師」二字與楊小梅連結時,更啟動了她內心渴望服務他人的使命。

帶領楊小梅走上從師之路的關鍵人物,還有一位很特殊的角色。寄宿於救總兒童福利中心時,負責管理寄宿生的住宿阿姨,時常告訴她,不會的功課不能放棄,而要想辦法學會,「因為你只有靠自己努力,才有機會突破困境」。

為了帶領孩子向上提升,楊小梅用盡身邊所有資源。她知道,弱勢學童大多生活封閉,缺乏與人互動,因此時常主動找他們聊天,成為孩子們的心靈陪伴。她了解,弱勢學童學習資源缺乏、學習能力低落的困境,因此集結校內志工與社工人員,擔任陪讀與提供學習關懷。

從代課老師、導師、科任、組長,一直到主任、專任輔導老師,從師24年,為了服務更多人,楊小梅不斷努力以擁有更多能力,未來甚至以「校長」為目標,期望成為台灣第一位新住民校長。

(中時 )

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