在交通運輸業中,高風險的航空業機師月薪至少40萬起跳,已經算是各行各業中收入的金字塔頂端專業人士。不過還有另一種行業,月薪50萬以上、甚至可高達80萬元,年薪逼近千萬,幾乎是各行業之最,但風險比起機師更高,每天必須與風浪與大船間搏鬥,這種職業,就是「引水人」。

引水人是在中華民國港埠沿海內河或湖泊執行領航業務人,每天要引領各種不同船隻進出港口,因此報考條件相當嚴格,除相關專業能力(如甲種引水人),至少要有三年以上船長資歷,必須了解各種船特性。

要擔任引水人,除要通過專業考試,還至少有三年以上船長資歷,通常能拿到證照者多已步入中年。甲種引水人每天得在各港口,引領大小船隻出入港,每次上工,都要搭乘領港船,靠近欲登上的船舶後,利用海上繩梯,攀爬數層樓高到達甲板,在海象差時,往往一不小心就或落海甚至遭兩艘船夾個粉碎,極度危險。

因此在引水人考試中,有一項攀爬繩梯速度,如果60秒鐘內不能徒手攀登高度9公尺繩梯上、下各一次者,即使專業、資歷再佳,也沒有資格獲選。

因為引水人的工作就是每天在海上領船入港,必須從小船上攀登數層樓高繩梯上大貨船,近年來貨櫃船噸位愈來愈大、船舷越來越高,因此挑戰跟著增加。

但也因有資格拿到引水人證照資格的人士,多已步入中年,體力不如年輕人,許多有資格想考最高榮譽的引水人什麼關都過了,卻在爬繩梯這一關而飲恨。

由於引船入港,必須身體相當健康,每年必須檢查視覺、聽覺、體格一次,航政主管機關還可隨時檢查。超過六十五歲不能再當引水人。因ˇ此也常常有人說,引水人雖然月薪嚇人,但領得到錢,有沒有命花,都還是未知數,這也道出了這項高風險職業最辛酸的一面。

(中時電子報)

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