新冠肺炎嚴重肆虐全球,疫情接連在歐美各國迅速擴散開來,傳出包含美國和澳洲等國家,許多民眾都到大賣場瘋搶民生物資,尤其衛生紙被搶得最徹底。為何明明這些國家衛生紙產量無虞,民眾仍要瘋狂囤積衛生紙呢?

根據《康健雜誌》報導,從美國東岸到西岸的賣場,民眾排隊等候結帳的購物車內堆滿食物、清潔用品、一包又一包的衛生紙。而澳洲布利斯本的好市多(Costco)賣場,員工都還沒來得及拆封剛到貨的衛生紙,採買民眾就蜂擁而上、互相推擠,場面相當混亂危險。

疫情嚴峻之際,囤積清潔消毒用品尚可理解,然而搶衛生紙實在令人匪夷所思。根據《華盛頓郵報》報導,大型連鎖賣場的衛生紙和廚房紙巾幾乎銷售一空,網購價格被哄抬,有錢還不見得買得到,更有人為了搶最後一包衛生紙大打出手。

疫情讓人不知所措,心理學家表示,「瘋買」成民眾的定心丸。(圖/馬景平攝)
疫情讓人不知所措,心理學家表示,「瘋買」成民眾的定心丸。(圖/馬景平攝)

對於民眾恐慌因而瘋搶物資的行為,澳洲墨爾本大學災難危機處理計畫主持人庫克(Brian Cook)表示,當人類面對未知的威脅,會有「我應該做些什麼,以拿回掌控權」的本能反應;喬治城大學心理學教授愛爾佛德(Mary Alvord)指出,人是社會性生物,別人的行為會影響我們的思考,尤其對於威脅一無所知的情況下;美國經濟學家查格爾斯基(Jay L. Zagorsky)也說,人們無法預見疫情會如何發展下去,但能確定的是「萬一被居家隔離,至少我的衛生紙是夠用的。」

《康健雜誌》報導中提到,美國卡內基美隆大學心理學家費許霍夫(Baruch Fischhoff)直言,美國對這次疫情反應太慢,多數民眾還處在「新冠病毒沒什麼大不了」的心態,但沒多久世界衛生組織就宣布疫情進入大流行階段,美股更連日暴跌,連一向悠哉的總統川普都改口,美國進入緊急狀態,要投入5百億美元防疫,「美國民眾這時才警覺,再不囤積物資,生活恐怕出問題。」

研究流行病學的臨床心理學家泰勒(Steven Taylor)也說,當疫情資訊不夠公開透明、或沒有及時更新進展時,會加深民眾的恐慌與猜忌。盲目的恐懼是會擴散的,人心惶惶的瘋買行為,很難用「理性冷靜」阻止。

美國經濟學家查格爾斯基(Jay L. Zagorsky)表示,政府的強制規範與企業的限購策略,相對有效阻止民眾瘋搶行為造成的社會問題,以台灣的口罩政策為例,「當政府已經正視疫情,並建議民眾儲備2週的物資,相當程度可以讓民眾慢慢接受現狀,無須再盲目囤積。」

(中時電子報)

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