全球經濟目前正被新冠肺炎大流行與大陸遲未復工所拖累,石油市場早就連月走衰、供過於求。當全球領袖為因應疫情擴散,而實施經濟刺激措施之際,3月9日,全球最大的石油蘊藏國,沙烏地阿拉伯發動了「油價戰爭」,除了大幅降低出口原油售價,更宣布將擴大增產。

沙國的激進策略,瞬間重創國際油價31.5%,創下自1991年波灣戰爭以來單日最大跌幅。儘管沙國官方聲稱,此舉是為了「懲罰俄羅斯」,拒絕配合OPEC的穩價減產;但同一時間,沙烏地在過去48小時內卻先後傳出「王族高階成員謀反被捕」,以及84歲的國王薩爾曼(King Salman)接近「駕崩」的不安謠言。極度動盪且不安的氣氛,亦讓中東各國高度焦慮且緊張。

根據《華爾街日報》的獨家報導,沙國上演皇室宮鬥,才是油價重挫的主因。現任沙國王儲沙爾曼,一直視堂兄納伊夫(Mohammed Bin Nayef)為眼中釘,6日沙爾曼突然發動襲擊,逮補納伊夫(Mohammed Bin Nayef)及叔叔阿邁德親王(Ahmed binAbdulaziz)。

沙爾曼此舉,被視為剷除登基的最後反抗勢力。《華爾街日報》指出,納伊夫之前擔任過內政部長和高級反恐聯絡人,負責與美方官員接洽,曾經權傾一時。但沙爾曼2017年接任王儲後,就一直將納伊夫視為眼中釘,事實上,接任王儲之後的沙爾曼曾力主沙國「經濟轉型」,推動數百億美金的國家轉型計畫「願景2030」,試圖將沙國打造成為「全球的新創科技中心」,藉此擺脫國內高度仰賴石油出口的「油元經濟」。

不過沙爾曼的相關改革,卻需要天價的「油元盈餘」作為投資後盾,因此他才會透過政治施壓,罕見地將石油部長收回王族指揮、取消該部長期任用技術官僚為領導的部門傳統,並透過國家石油公司IPO等爭議手段,將油元的主導權收回國王手中。根據《金融時報》指出,沙國侵略性油價大戰,和肅清王族的作法,雖然可能是「巧合」,但貌似毫無關連間的高度連動性,卻也讓沙烏地阿拉伯從上到下頗為不安。

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(中時電子報)

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