「這是我的新玩具,來看裡面藏啥?」最近有許多遊客在台北市立動物園非洲動物區觀察到,黑猩猩們不斷玩弄著細長的竹筒,而且據說一玩就玩上好幾個小時,不知道原因是什麼?其實竹筒裡放著黑猩猩們最喜歡的零食,也是園方為這些聰明的遠親特別準備的新玩具,做為行為豐富化的新設施。

年長的母猩猩經驗豐富,牠們高舉竹筒不斷的搖晃,將嘴巴對準洞口,就開始吃起裡面的小零食。(台北市立動物園提供)
年長的母猩猩經驗豐富,牠們高舉竹筒不斷的搖晃,將嘴巴對準洞口,就開始吃起裡面的小零食。(台北市立動物園提供)

追溯全球動物園的發展,許多歷史悠久的的動物園,都曾有讓動物被關在空蕩蕩的鐵籠子裡,希望滿足來園遊客近距離打量「奇珍異獸」,作為休閒娛樂的過程。在那樣「以人為本」的照養環境下,動物們多半只能無聊的待在相對狹小的空間內,也容易出現諸如貓科或熊科動物在鐵籠內來回踱步、或其他類型的「刻板行為」。

竹筒裡放著黑猩猩們最喜歡的零食。(台北市立動物園提供)
竹筒裡放著黑猩猩們最喜歡的零食。(台北市立動物園提供)

現代的動物園,早已進入越來越注重動物福祉的時代,必須盡力避免有害動物身心靈健康的事。但人為照養環境,礙於空間、人力、設施、經費等限制,絕無法為動物們打造出如同野外般的各種條件與變化,因此動物園特別針對照養的野生動物,提供各項設施,來啟發動物們展現如同野外般的行為、或是幫助消磨時間,希望提升牠們的福祉,這些措施就通稱為「行為豐富化」。

園方為聰明的黑猩猩準備新玩具,做為行為豐富化的新設施。(台北市立動物園提供)
園方為聰明的黑猩猩準備新玩具,做為行為豐富化的新設施。(台北市立動物園提供)

竹筒因為取得容易,常被做為動物行為豐富化的素材。保育員在黑猩猩戶外活動場放置的竹筒裡,特別藏了黑猩猩最喜歡的零食,例如葵花子、葡萄乾及無花果等等。其中無花果體積最大,只能勉強通過竹筒上狹小的洞口,讓黑猩猩需要花上很長的努力時間,才能品嘗到這項可口的美食。而每一隻黑猩猩遇到這類棘手的難題,處理方式也大不相同。公黑猩猩力氣比較大,可以直接咬破或敲打,將竹筒徹底破壞,再取出裡面的食物來吃。

年輕的黑猩猩,只會用敲打、咬的方式,想要破壞竹筒,偏偏力氣不夠。(台北市立動物園提供)
年輕的黑猩猩,只會用敲打、咬的方式,想要破壞竹筒,偏偏力氣不夠。(台北市立動物園提供)

年長的母猩猩經驗豐富,牠們馬上就能發現竹筒上的開口,高舉竹筒不斷的搖晃,將嘴巴對準洞口,就開始吃起裡面的小零食。而年輕的黑猩猩,只會用敲打、咬的方式,想要破壞竹筒,偏偏力氣不夠,所以沒辦法取出裡面的食物,玩沒多久就放棄了,此時年長的黑猩猩就會接過這些竹筒,開心的吃著裡面的零食,而年輕的猩猩通常會立馬聚集過來,等著年長的黑猩猩把零食甩到地上時,才有機會搶過去吃。

黑猩猩是人類的遠親,擁有非常好的記憶力,每個群體甚至還有自己的文化及傳統。但牠們的原生地卻因為人類的活動,被快速的破壞,例如咖啡、可可以及應用範圍極廣的棕櫚油,都是人類開發熱帶雨林、變更植群後所獲得的產品,所以購買環保、永續認證的產品或是減少消耗,都是保育野生動物原生地很好的方式。最後要提醒大家,來動物園觀察動物時,千萬不要將你手上的食物扔進活動場中,影響動物們的健康,也請多多支持保育相關議題並實踐在日常生活當中。

黑猩猩有新玩具~大小朋友來做會。(影音由台北市立動物園製作,取自YouTube)

(中時新聞網)

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