台灣出現第一起安養機構的醫護人員確診案例,所幸該安養機構住民經過徹夜採檢都呈陰性。根據多項國際研究的統計,COVID-19(俗稱新冠肺炎、武漢肺炎)對老年人和慢性病患威脅最高,安養、長照機構由於住民年齡層偏高、健康狀況大多不佳且又集中,是疫情進展到社區傳播階段時,防疫工作風險最高的破口。

在22日新增案例中,首度有安養機構的護理師確診。指揮官陳時中表示,案156為本土確診個案。病患從出現症狀到確診,前後總共9天。目前安養機構有53名住民、和28名護理人員接受採檢,結果81名人員皆為陰性。目前53名住民已安置到其他機構,護理人員則一律執行居家隔離。

疫情爆發以來,中國大陸、義大利等重災區的數字都顯示,高齡族群、罹患心肺疾病、高血壓、糖尿病、免疫系統疾病的慢性病者,一旦感染COVID-19病毒後更容易演變成重症,致死率也最高。大陸死亡的病例,超過7成都是老年人。

COVID-19病毒容易讓高齡且有慢性病史的長者病情加劇。(攝影:陳德信)
COVID-19病毒容易讓高齡且有慢性病史的長者病情加劇。(攝影:陳德信)

美國3月初爆出疫情時,6例死亡病例全集中在華盛頓州,其中4例都落在柯克蘭市的安養中心(Life Care Center)裡。當時院內至少有50人陸續出現疑似症狀,而前來協助醫療後送的消防員和大學生志工也無法倖免,傳出不少發燒個案。美國CDC指出,每10名死亡病患中,就有8名是65歲以上的長者。

歐洲人口老化最嚴重的義大利,是目前疫情相當慘重的國家,感染死亡人數超過4千人,已高於中國。根據義大利國家衛生局ISS的統計,70歲以上族群的致死率超過35%,80歲以上更高達41%。這些病例幾乎都有慢性病史。

曾任疾管局長、現任國衛院特聘研究員的蘇益仁,在《康健雜誌》主辦的《台灣如何成為防疫大國》專家會議時指出,台灣的疫情將在4、5月進入關鍵期,而高齡人口聚集的長照與安養機構,該如何躲過大規模的感染風險,將會是下一個階段的防疫重點。

「這些70、80歲的住民經常發燒,」蘇益仁以SARS期間為例,當時北部一所醫院爆發院內感染,他發現該院特定樓層的病患,全是80多歲的老人,每個都在發燒,無法判斷是因為SARS、還是其他疾病所引起。

蘇益仁指出,長照和安養機構老病患者集中,風險特別高,「像北部地區有個床位多達4,000多床的安養機構,這類場所很容易發生群聚感染。」

資料來源:衛福部、Reuters、Vox

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(中時電子報)

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