美國新冠肺炎確診案例不斷上升,微軟共同創辦人比爾蓋茲受訪時指出,美國的防疫行動不夠迅速,美國已經錯失不封城的機會。他建議美國封城六至十周,同時加強新冠肺炎病毒檢測能力。

蓋茲24日在線上節目「TED Connects」中表示:「美國已經錯過不封城來控制疫情的機會。美國的防疫行動不夠迅速,缺乏不透過封城來抗疫的能力。」

大陸2019年12月即爆發新冠肺炎,蓋茲指出:「到了1月,每個人應該要注意到了。」他建議美國封城六至十周,防止疫情繼續擴大。

美國新冠肺炎確診案例已超過5.15萬人,地方政府紛紛建議或下令民眾待在家中,以減緩疫情擴大。包括紐約市、華盛頓特區和加州在內的地區,已下令暫停非必需性商業活動。  上述防疫措施造成申請失業救濟金人數躥升,讓美國經濟陷入衰退風險,並造成美國股市崩跌;美股甫於一個多月前才創下紀錄高點。

美國總統川普24日表示,他希望企業能在4月12日復工,以降低對經濟的衝擊。但政府官員和衛生專家批評該項決策,並警告貿然讓民眾重返工作崗位可能癱瘓美國醫療保健系統,並造成更多死亡案例。

蓋茲承認在家防疫對經濟是一場「災難」,但眼下沒有妥協的餘地。

蓋茲表示:「很難去對大眾說,『繼續上餐廳、購買新房屋,忽略街角成堆的屍體。希望民眾繼續消費,是因為有些政客認為經濟成長最重要。』」

紐約州長郭謨(Andrew Cuomo)的看法與蓋茲相呼應,他表示:「沒有美國人會說要以人命為代價來加速經濟成長。」

根據美國約翰霍普金斯大學數據,截至24日下午,全球新冠肺炎確診人數已達41.4萬人,死亡人數超過1.8萬人。

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