果粉們到底今年有沒有機會看見 5G iPhone?已經比對手慢了近一年才計畫推出 5G 手機的蘋果(Apple Inc.),恐怕因為新冠肺炎(COVID-19)疫情,審慎考慮延後發表 5G iPhone 的可能性!

今年 3 月,美國銀行美國銀行(BofA,或稱BOA)以及摩根大通(JPMorgan)不約而同都預測,原本預計在秋季發表的 5G iPhone,可能會延後 1 個月,甚至 2 個月才發表。對此,《日經亞洲評論》(Nikkei Asian Review)報導,三名熟悉蘋果相關事務的知情人士告訴他們,由於新冠肺炎疫情影響產品生產時程,以及波及市場需求等原因,蘋果正在著手進行延後發表 5G iPhone 的準備工作。

報導指出,蘋果考量延後發表 5G iPhone,包含幾個重要影響因素。第一,就是先前投行紛紛點出的供應鏈因素。因為新冠肺炎疫情爆發,原本大規模受到影響的是中國大陸的蘋果供應鏈,但近日疫情在歐美地區蔓延,開始影響到美國地區正常工作時程,都影響到了 5G iPhone 的開發準備工作。第二,由於新冠肺炎疫情影響,智慧型手機市場需求明顯下滑。由於蘋果已經比對手更晚發表 5G 手機,再加上蘋果對於 5G iPhone 抱有相當期待,原本預計要在今年內生產 1 億之新機,並且不同往常的準備了 4 款全新機種,因此若是 5G iPhone 不能在市場取得巨大的成功,他們將會傾向延後發表。

然而該報導也指出,針對 5G iPhone 是否延後發表,蘋果還沒有做出最後決策。由於新冠肺炎疫情在美國持續升溫,蘋果總部所在地 Cupertino 也位在加州境內。受到當地在家工作政策等影響,其中一位熟悉蘋果內部工作的知情人士指出,要等待加州地區針對非必要業務的工作者都要在家工作的禁令解除,蘋果才有可能做出最後決定。預計最晚蘋果將會在 5 月做出決定。針對《日經》的報導,蘋果方面沒有予以回應。

由於延後發表新機的影響層面廣泛,該報導引述部分供應鏈方面的說法,指出他們並沒有收到來自蘋果的指示(指出要延後發表),反倒因為先前新冠肺炎疫情的影響,被蘋果要求要加緊趕工,趕上先前因疫情而落下的進度。但也有部分供應鏈指出,他們已經收到要延後生產時程兩到三個月的指令。

針對延後發表 5G iPhone 的可能性,一位熟悉內情的人士指出,目前針對延後 5G iPhone 發表時間的討論還處於初期,並沒有完全底定。但最糟的情況甚至可能要延後到 2021 年才發表。而如果成真,這將嚴重影響到蘋果對於整體產品路線圖的規劃,也將對全球各地(美國、日本、南韓、中國大陸等地)的供應商,以及大量生產線工人的工作帶來影響。因此,另一位熟悉內情的人士指出,(延後發表 5G iPhone)對於蘋果而言是一個相當艱難的決策。

對於延後發表 5G iPhone 的可能性,知名市調分析機構 IDC 分析師 Joey Yen 表示,「當像蘋果這麼大型的科技公司決定要延後發表重要的新品。這代表當中影響的因素可能不僅包含供應鏈無法滿足需求。還暗示蘋果預先看見了市場需求變低,以及整體經濟還沒有完全復甦的前景。」因此,IDC 方面指出,現在他們仍舊期待所有情況都能在今年底之前緩速恢復,但從目前(疫情)發展趨向悲觀的情況來看,全球經濟將會因此受到顯著影響。

綜合上述 IDC 的看法以及蘋果方面針對延後 5G iPhone 發表時程進行考量的行動,可以見微之著。5G iPhone 延後發表單單對於蘋果公司而言,勢必將帶來大幅影響。但更令人憂心的是,蘋果有此考量,是展現了他們對於全球總體經濟的悲觀看法。這一點對於期待能夠看見疫情盡快消退、全球經濟能快速復甦的人來說,將是更難承受的負面消息。

文章來源:日經亞洲評論

(中時電子報)

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