農曆3月23日是媽祖的誕辰,而「三月瘋媽祖」則是台灣民間重要的習俗,信眾之所以對媽祖信仰十分虔誠,是因為從大陸移民到台灣的先民,經過黑水溝(台灣海峽)時常發生船難而喪命,於是有人帶著媽祖神像當作守護神上船,平安抵台後便為媽祖建廟,也就此成為台灣人民普遍信仰的神明。

台北市松山慈祐宮董事長陳玉峰表示,松山媽祖來台已經二百六十七年,台灣信眾之所以對媽祖信仰十分虔誠,是因為從大陸移民到台灣的先民,經過黑水溝(台灣海峽)時常發生船難而喪命,於是有人帶著媽祖神像當作守護神上船,平安抵達台灣後便替媽祖蓋廟,媽祖信仰在台歷經三百多年,已成為台灣人民普遍信仰的神明。

台灣也有以媽祖命名之地,就是「馬祖」。傳聞媽祖二十八歲時,因爸爸和哥哥開船到閩江口,突然遇上大浪,媽祖得知後飛身入海拯救爸爸和哥哥,卻不幸罹難,遺體被漁民打撈上岸,並就近將祂葬在岸邊。馬祖人認為,媽祖葬於現今馬祖南竿鄉馬祖天后宮宮內的靈穴中,並興建媽祖廟加以供奉,成為當地居民最重要的信仰之一,此島因此被稱為「媽祖島」,直到國軍進駐,才正式改稱為「馬祖」。

台北市松山慈祐宮董事林賢順指出,媽祖的信仰歷史久遠,相傳媽祖死後,在祂二十八歲時,一大早打扮整齊地現身,在湄洲島的一顆巨石下駕雲「升天」,為媽祖成道紀念日的由來。媽祖生前慈悲救苦救難,「升天」後顯靈護國佑民的神話故事廣為流傳,後來被朝廷賜封為「天上聖母」,民間更敬其為「海神」。

台灣媽祖信仰文化盛行,全台媽祖廟多達五百座以上,許多媽祖廟中還有大媽、二媽、三媽等排行,林賢順表示,其實是依照複製神像先後的編號。由於媽祖深受民眾信仰,每當信徒要入厝、結婚或舉行驅邪等儀式,都會迎請媽祖神像前往坐鎮,但媽祖任務繁多,因此許多廟方雕塑出數尊媽祖神像,以便信徒迎請,而鎮殿媽祖則在廟裡坐鎮,不外出遶境巡視,也不接受信徒迎請出勤。

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(中時電子報)

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