美國太空部隊(United States Space Force )在3月27日宣布,經過5年的建造與15億美元的成本,名為「太空柵欄」(Space Fence)的太空監視雷達站正式啟用,可以追蹤地球之外的具威脅物體,只要大於10公分的衛星碎片、小隕石都能偵查到。

UPI報導,太空部隊的官員說,太空柵欄設立在太平洋馬紹爾群島的夸加林環礁(Kwajalein Atoll)上,使用固態S波段雷達的技術,來測和追蹤太空中的繞行物體。例如商業衛星、軍事衛星、太空火箭助推器,以及低、中、高與地球同步軌道上的太空碎片。

太空部隊官員說,使用增強型S波段雷達,太空柵欄改善了太空監視網絡以前在低,中和地球同步地球軌道系統中跟踪商業和軍事衛星,耗盡的火箭助推器和空間碎片等物體的能力。官員表示,隨著太空中的人造物體愈來愈多,美國國防部有必要具備太空監視能力。

夸加林環礁的太空柵欄。(圖/美國太空軍)
夸加林環礁的太空柵欄。(圖/美國太空軍)

2014年6月,美國第一大的軍事科技集團洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin ),獲得價值9.14億美元的太空柵欄合約,他們負責承包興建這個雷達站。在2019年3月的一次測試中,該系統成功跟踪了印度反衛星測試所造成的軌道碎片,並確定了它們的下一個穿越時間。

美國太空部隊總司令傑伊·雷蒙德將軍(Jay Raymond)說:「太空柵欄能夠提供及時、精確的太空物體軌道數據,使我們識別哪些是具威脅的物體,哪些是該保護的商業太空資產,哪些是軍用衛星,這對我們的國防至關重要。」

不過,太空柵欄還需要持續建置,只憑夸加林雷達站是無法涵蓋全部的天空,第二個雷達站點計劃於2021年上線。

文章來源:'Space Fence' radar operational, tracks objects as small as 10 centimeters

(中時新聞網)

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