美羅斯福號航母染疫,全艦官兵接受病毒檢測

美國強大武力的重要標誌──航空母艦發生新冠病毒疫情,重創了美國與美軍形象,但同時也引爆另一個重大爭議:做為美國隨時能在世界各地投送武力重要標誌的航空母艦,一旦發生重大疫情,是該徹底疏散還是繼續戰備?

《紐約時報》指出,美國軍隊的特點就是要有能力隨時在世界各地施展武力,但現在,敵人是新型冠狀病毒,而且已深入後方。超過1200名軍人及其家屬受到影響,這艘核動力航母已經癱瘓,五角大廈防部必須在兩種相互衝突的本能之間掙扎:一方面要保護軍隊免受病毒感染,另一方面,還要繼續執行數十年來在全球巡邏和備戰的使命。

美關島醫院在羅斯福號航母上設立臨時行動醫院,為艦上官兵進行病毒檢測。(圖/美國海軍)
美關島醫院在羅斯福號航母上設立臨時行動醫院,為艦上官兵進行病毒檢測。(圖/美國海軍)

目前為止,美國海軍沒打算徹底疏散有百餘官兵感染的羅斯福號(USS Theodore Roosevelt ,CVN-71)航母。國防部長埃斯珀(Mark Esper)主張維持備戰狀態,但同時還表示保護軍隊乃重中之重。至於川普總統,則威脅伊朗不要輕舉妄動。羅斯福號的艦長克羅齊爾(Brett E. Crozier)則公開發表措辭強硬的信件,指稱目前並不處於戰爭狀態,航母在關島海岸到底有什麼重要,以至於國防部不能讓航母人員疏散並進行深度清理。

報導說,美國軍艦近期主要任務包括南海、東海及太平洋的所謂「自由航行任務」,以對抗北京對該區域的領土主張。此外還要注意北韓核彈與導彈威脅,以及與伊朗的緊張局勢升級,隨時要準備部署到阿拉伯海和波斯灣。

目前情況是,與近年來的傳統對手相比,病毒的破壞性被證明要強大得多,曝露了美軍的弱點。退休海軍上將、前北約指揮官斯塔里蒂斯(James Stavridis)表示,船員的健康必須是第一位,但海軍不能簡單地把航母開到港口,讓所有人下船,畢竟船上滿載武器和價值數十億美元的裝備與核反應爐。海軍作戰部長吉爾代(Michael Gilday)上將表示,海軍必須保留近1000名核心船員,以監控核反應爐、看管戰機和武器,並維持航母的運轉。

羅斯福號是美國海軍的11艘航母之一,這些航母通常有只有1/3能隨時部署,另1/3要進行戰備補給,還有1/3則進行維護工作。目前海軍部署了4艘航母中,艾森豪號(USS Dwight Eisenhower, CVN-69)和杜魯門號(USS Harry Truman, CVN-75)都在波斯灣,羅斯福號與雷根號(USS Ronald Reagan, CVN-76)則在西太平洋。

報導說,對軍方來說,關鍵問題是隨著病毒傳播,繼續訓練和執行任務變得愈發艱難。病毒可能會傳染給美軍位於世界各地的軍事據點,因為軍隊都住在公共空間,海軍艦艇問題就更嚴重,就像擁擠的牢房,幾乎不可能保持社交距離。

「想想鑽石公主號吧!」前海軍部長奧基夫(Sean O’keefe)說,病毒在整艘船上傳播之前,沒有辦法有效隔離大量的船員。如果美國海軍不能制定出有效的遏制戰略,其部署的艦隊可能在6周內陷入癱瘓。

報導表示,也有指揮官擔心,在五角大樓和川普政府忙於應對新冠病毒之際,對手可能會趁火打劫,例如中國大陸、北韓或俄羅斯,或許會錯估美國的反應能力,而其他軍種也有類似的問題。

文章來源:當新冠病毒入侵美國航母,該徹底疏散還是繼續備戰

(中時新聞網)

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