無垠宇宙中存在著吞噬一切的神祕黑洞,但黑洞真的存在嗎?愛因斯坦雖曾提出關於黑洞的理論,但連他自己也不確認黑洞真的存在,這個謎團,終於在2019年四月得到解答。來自全球的200多位科學家,串連全球8個天文台望遠鏡,歷時十餘年籌劃,拍下了史上第一張黑洞照片,證明黑洞的存在!Discovery頻道4月10日星期五晚上9點首播《黑洞獵人》,一窺本世代最驚人的發現!

天氣的好壞也是觀測的關鍵,因雲層可能會阻擋訊號,儀器也可能失靈,因此時間點的掌控至關重要!(Discovery頻道 提供)
天氣的好壞也是觀測的關鍵,因雲層可能會阻擋訊號,儀器也可能失靈,因此時間點的掌控至關重要!(Discovery頻道 提供)

黑洞真的存在嗎?天文學家夏普多爾曼決定要一「看」究竟!但是在銀河系的中心,這個質量超過400萬個太陽的黑洞,距離地球兩萬六千光年,實在是太遙遠了,小到就如同月球上的一顆橘子,要如何從地球看清楚?夏普多爾曼決心打造出一架跟地球一樣大的「事件視界望遠鏡」(EHT)!

在銀河系的中心,這個質量超過400萬個太陽的黑洞,距離地球兩萬六千光年,實在是太遙遠了,小到就如同月球上的一顆橘子,要如何從地球看清楚?(Discovery頻道 提供)
在銀河系的中心,這個質量超過400萬個太陽的黑洞,距離地球兩萬六千光年,實在是太遙遠了,小到就如同月球上的一顆橘子,要如何從地球看清楚?(Discovery頻道 提供)

為了串聯起分散在世界各地,相距超過一萬公里遠,分散於西班牙、墨西哥、美國亞利桑那州、美國夏威夷州、智利、和南極洲的八座望遠鏡觀測站,夏普歷經十餘年的規劃,籌募五千萬美元經費,集結兩百多名國際科學家的智慧,終於成功在2019年發布拍攝到有史以來第一張黑洞照片!拍攝到的M87黑洞距離地球5500萬光年,質量是太陽的65億倍!

歷經十餘年的規劃,籌募五千萬美元經費,集結兩百多名國際科學家的智慧。(Discovery頻道 提供)
歷經十餘年的規劃,籌募五千萬美元經費,集結兩百多名國際科學家的智慧。(Discovery頻道 提供)

為了使這8座望遠鏡同步連線,並精準記錄黑洞附近的無線電波,團隊必須花費兩百萬美金買一個時鐘!這可不是億萬富翁拿來炫耀收藏的名牌奢侈品,而是因為「事件視界望遠鏡」網絡規模實在太龐大,黑洞訊號到達每個望遠鏡的時間點都不同,加上地球自轉會造成位置不斷變化,所以必須出動世界上最精確的原子鐘-氫邁射時鐘,只容許一千萬年出現一秒誤差!

「事件視界望遠鏡」網絡規模實在太龐大,黑洞訊號到達每個望遠鏡的時間點都不同,地球自轉也會造成位置不斷變化。(Discovery頻道 提供)
「事件視界望遠鏡」網絡規模實在太龐大,黑洞訊號到達每個望遠鏡的時間點都不同,地球自轉也會造成位置不斷變化。(Discovery頻道 提供)

此外,來自黑洞的電波訊號必須每一架望遠鏡都記錄到,然後資料要存入特製硬碟中,而天氣的好壞也是觀測的關鍵,因雲層可能會阻擋訊號,儀器也可能失靈,團隊必須同步連結世界八大價值百萬美元天文台,才有機會捕捉目標畫面,但只要有一個地方有雲, 就可能遮蔽黑洞的訊號 ! 因此時間點的掌控至關重要!

集結全球8大望遠鏡觀測站,只為拍下史上第一張黑洞照片。(Discovery頻道 提供)
集結全球8大望遠鏡觀測站,只為拍下史上第一張黑洞照片。(Discovery頻道 提供)

而觀察黑洞的事件視界時,其實是在觀察一個類似時光機的現象,就像是《回到未來》的汽車、哆拉A夢裡大雄的抽屜等,然而,在現實世界中,時光機真的存在嗎?愛因斯坦的廣義相對論就曾大膽推論,如果你在黑洞邊緣度過一兩個小時,再回到地球上可能已經過了1萬或100萬、甚至10億年!

黑洞真的存在嗎?天文學家夏普多爾曼決定要一「看」究竟。(Discovery頻道 提供)
黑洞真的存在嗎?天文學家夏普多爾曼決定要一「看」究竟。(Discovery頻道 提供)

透過科學家們的努力,讓你親眼目睹黑洞影像,黑洞本身是隱形的,強烈的重力會扭曲空間和時間,因此,黑洞邊界,也就是「事件視界」,它正是如假包換的時光機。此一發現也驗證了百年前愛因斯坦的推測!

《黑洞獵人》當年我們一起看的黑洞,是有多少人的努力呢?。(影音由Discovery頻道製作,取自YouTube)

(中時新聞網)

#黑洞 #望遠鏡 #愛因斯坦 #時光機 #訊號