來自大陸及美國的最新研究顯示,新冠病毒能攻擊人體的免疫系統,讓能主動消滅外來病毒的T細胞無法運作,愈來愈多專家認為新冠病毒的作用方式與愛滋病毒相當類似。

新冠病毒的作用方式。

香港《南華早報》報導,上海復旦大學及紐約血液中心的科學家本周刊登在國際期刊《細胞與分子免疫學》(Cellular & Molecular Immunology)的最新研究顯示驚人成果,他們發現,新冠病毒會攻擊人體的免疫系統。

根據報導,人體免疫系統的淋巴細胞,當中一種稱為T細胞,能夠分辨及消滅外來入侵者。它們運作的方式包括抓住一個被病毒感染的細胞,在細胞膜上鑽一個洞,然後注射有毒化學物質,這些有毒化學物質能夠殺死病毒以及受感染的細胞,進而將細胞分裂、消滅。

不過讓科學家驚訝的是,在他們的實驗中,T細胞反而變成了新冠病毒的獵物,他們發現,當新冠病毒和T細胞接觸時,病毒外圍獨特的尖刺蛋白質能夠融合病毒包膜及細胞膜,病毒的基因隨後進入T細胞內,並且成為宿主,掌握主控權,讓T細胞無法發揮保護人體的作用。

科學家也在SARS病毒上複製相同實驗,發現SARS病毒無法像新冠病毒一樣,感染T細胞。科學家認為,SARS病毒無法感染T細胞,原因在於缺乏融合細胞膜的機制,SARS病毒主要是藉由細胞上獨特的蛋白質受體ACE2來感染細胞,不過這種物質在T細胞上並不常見。

此份研究和部分大陸醫生在臨床上的發現有類似之處,北京一名匿名醫生表示,愈來愈多醫生將新冠病毒和專門攻擊免疫系統的愛滋病毒作比較。報導指出,大陸解放軍陸軍軍醫大學免疫學研究所團隊2月發布的一份臨床報告指出,新冠患者體內的T細胞數量顯著下降,尤其年長者病患以及住進加護病房的重症病患情形最為嚴重,患者體內T細胞數量愈少,死亡風險愈高。

大陸其他醫學研究報告也應證這個現象,一份超過20名病患的解剖報告顯示,患者體內的免疫系統幾乎完全破壞。醫生表示,患者體內器官的破壞程度看起來像同時受到SARS病毒及愛滋病毒攻擊。

不過研究也指出,2019新冠病毒和愛滋病毒仍有所不同,主要差別在於愛滋病毒寄宿T細胞後,能夠持續複製,變成病毒工廠,繼續感染其他細胞,目前陸美合作的研究還沒有看到新冠病毒會藉由T細胞不斷複製的情形。

文章來源:Coronavirus could target immune system by targeting protective cells, warn scientists

(中時新聞網)

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