新冠肺炎病毒的宿主是蝙蝠嗎?美國「病毒獵人」達斯札克(Peter Daszak)過去10年走訪20多國,深入蝙蝠洞採集超過1.5萬隻蝙蝠的血液、唾液和糞便樣本,找出約500種對人體有害的全新冠狀病毒,其中2013年在雲南蝙蝠洞找到的樣本,跟當今肆虐全球的新冠肺炎病毒基因有96.2%的相似度,揣測可能是新冠病毒的始祖或近親。

此外,他與美國非政府機構「EcoHealth Alliance」的團隊曾在雲南居民的身上,發現帶有蝙蝠病毒的抗體,不排除蝙蝠的病毒可能曾在當地社區傳播過。達斯札克指,病毒可能經其他動物宿主傳給人類。他們發現當地3%人擁有特殊病毒抗體,而這類病毒一般只在蝙蝠身上出現,反映這些人可能在不知情之下感染到病原體,然後康復。

由於蝙蝠是飛行的哺乳類動物,運動量極大,也會釋出很多的自由基,為了防止免疫系統將自己身體弄垮,因此蝙蝠演化出較為溫和的免疫系統,因此體內儲存了大量病毒,加上牠們群聚在洞穴內,加速病毒的傳播。所以EcoHealth Alliance呼籲民眾停止販賣野生動物,避免與蝙蝠接觸,減少感染未知病毒的機會。

2003年SARS疫情病毒源自中國菊頭蝠,鑑於今次造成新冠肺炎的新型冠狀病毒,與當年SARS病毒甚為相似,故專家推斷,新型冠狀病毒有相當可能也是源自蝙蝠。

(中時 )

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