美國海軍4月30日宣布,未來巡防艦FFG-X將採用義大利芬肯特里(Fincantieri)造船廠的構型,海軍與船廠簽訂了價值7.95億美元的合約,這將是該船廠最大的造艦計畫。

防衛新聞(Defense News)報導,美國海軍作戰部長麥克‧吉爾迪上將(Mike Gilday)的聲明表示:「FFG-X將是美國未來艦隊的重要組成部分。」

原本美國海軍的輕型軍艦是LCS濱海作戰艦,它具有多功能模組化設計,但是實際服役卻發現,它的多重模組仍未完成,因此目前的實際功能不多;再加上它的故障率較高,2000噸的排水量也使得無法安裝足夠多的武器,無法擔任美國航空母艦的外層護衛,在未來與潛在對手的海上對抗也是勝算不高。雖然LCS的造艦合約無法說停就停,但美國海軍決定恢復原本的飛彈巡防艦型,它必須有相當不錯的防空偵測實力,以及足夠數量的武裝,該計畫在2018年提出,也就FFG-X。

包括洛克希德馬丁、奧斯特造船(Austal )、亨廷頓英格斯工業公司、芬肯特里造船、通用動力巴斯鋼鐵5家廠商,都在爭取合約,洛馬就是LCS艦「自由級」的設計公司;而奧斯特造船是LCS艦「獨立級」的設計公司;而亨廷頓英格斯是航空母艦的承包者,通用動力巴斯鋼鐵,則有一種類似西班牙F100巡防艦的構型,至於芬肯特里船廠則拿出「歐洲巡防艦」FREMM的改進型。

FREMM 是法國與義大利合作的多功能巡防艦,法國稱為阿基坦級(Aquitaine class),而義大利則是博加米尼級(Bergamini class),兩國FREMM 的總數達到15艘,顯示造艦經驗成熟,這也是美國海軍選擇芬肯特里的主因。此外芬肯特里的燃油/電動混合主機的能源效率比其他競爭者也好一些,是另一個優點。

FFG-X,將安裝雷神公司的SPY-6主動相陣列雷達,這型雷達將比現在安裝在阿利伯克級驅逐艦的SPY-1D被動相陣列雷達更好,雖然武裝沒有伯克級的96具垂直發射器那麼多,但32個垂直發射單元也相當夠用,而且建造費用約為伯克級的一半。

美國海軍「需艦孔急」,根據合約,該計劃必須在6年內完成首艦的建造,並於2026年7月交付給海軍,第2艘要在3個月後完成,並以同樣的進度陸續到位。

當然,在不知道美國海軍的購買總數情況下,目前也不可能確定價格,但是有一些預測,

根據預算文件,2020年訂購的第一艘船預計成本為12.8億美元。

目前也不確芬肯特里的FFG-X尺寸與排水量,但是依據FREMM 的型式來看,艦身至少145公尺,排水量大約7千噸。

文章來源:Fincantieri Wins $795M Contract for Navy Frigate Program

(中時新聞網)

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