波洛克斯研究團隊發現新冠病毒去年底已在全球各地傳播

一項從全球7600多名新冠肺炎患者採集病毒的基因分析顯示,新冠病毒在去年底就已經在世界各國廣為傳播,而且傳染速度非常驚人。

據美國《有線電視新聞網》(CNN)報導,英國研究人員在研究病毒的變異時發現它在各國快速傳播的證據,但目前還無法確定病毒經過變異後,傳播能力是否變得更強,或是造成更嚴重的病症。倫敦大學學院遺傳學研究所研究員波洛克斯(Francois Balloux)對CNN表示:「病毒是在進行變異,但不表示它變得更致命。」

波洛克斯和同僚們從全球7600餘名病患採集的病毒進行基因分析顯示,新冠病毒早在去年底就開始在全球各地出現人際傳播。該研究團隊在發表於《傳染、遺傳與演化》雜誌的報告中寫道:「研究結果排除了新冠病毒在更早時期已大規模傳染的假設。」

報導說,對醫學界來說,這並不是一個好消息。很多醫學界專家曾經希望新冠病毒開始傳播的時間更早,雖然因此曾經感染病毒人數會更多,但也意味已有更多的人已在體內出現抗體。波洛克斯研究團隊原認為全球已有10%人口暴露於新冠病毒之中,但研究結果顯然與預期差距遠。

目前許多研究都指出,新冠病毒源自於蝙蝠,透過另一中間宿主傳染給人類,首例報告是出現在去年12月的中國大陸武漢市。由於病毒每次複製都會出現突變,這種突變讓研究者可以從時間與地理位置上追蹤病毒。波洛克斯的研究報告指出,各地病毒進行基因分析的結果都指向同一來源,此一來源與2019年底發現的病毒有共同的基因序列,可以證明就是在這個時期,新冠病毒透過中間宿主進入人體。

波洛克斯表示,很多西方國家都出現可能在1月或2月之前感染新冠病毒的證據,讓各初次感染者(零號病人)可能提前數個月,這種推測實沒有什麼意義,現在在任何國家都不可能找到零號病人,因為找到可能是零號病人的案例數量太多。

報導表示,病毒變異的研究對於研發藥物疫苗有重要作用,尤其是疫苗,必須針對病毒不發生或較少發生變異的部份起作用,才能產生防疫的效果。

文章來源:Coronavirus quickly spread around the world starting late last year, new genetic analysis shows

(中時電子報)

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