美國陸軍正在物色新一代的戰搜直升機,將要從洛馬-賽考斯基(Lockheed Martin-Sikorsky )與德士隆-貝爾(Textron-Bell)兩家廠商二擇一,最快在2021年會確定機型。這是一項「補破網」的工作,因為美國陸軍在2006年以「預算無法支應」的原因,將全部的OH-58D戰搜直升機全部除役,結果事後卻發現,沒了這種戰場斥候,作戰反而更不方便。

2006年被美國陸軍汰除的OH-58D,是OH-58家族的最後一型,也是性能最好的一型。早在越戰期間,貝爾公司的貝爾206A型直升機得到美國軍輕型偵察直升機(LOH)的認可,成為OH-58A,賦與美洲原住民「奇歐瓦族」(Kiowa)之名,擔任戰場觀察,以及砲擊標定的斥候任務。

中華民國陸軍OH-58D。(本報資料照)
中華民國陸軍OH-58D。(本報資料照)

OH-58A的戰場觀察相當簡單,由駕駛旁邊的觀測員以望遠鏡來看週邊的情況,其實視野相當有限。到了OH-58C的改良,是在觀測席的設備進行改良,加裝夜視鏡等設備,但是視野不佳的問題沒有改善,直到OH-58D,在主旋翼上方,安裝桅頂偵蒐儀(MMS)才徹底解決問題,OH-58D於1984年正式服役,還增加了武器發射能力,於是名字也改成「奇歐瓦戰士」(Kiowa Worrior)。

奇歐瓦戰士最顯著的特色桅頂偵蒐儀,外觀如同兩個圓眼睛的大頭,因此被美國陸軍部隊人員戲稱為「ET」,不過這個ET相當好用,能夠使直升機隱蔽於掩蔽物之後,僅由桅頂偵蒐儀來觀測。

在1991年的波斯灣戰爭期間, OH-58D擔任AH-64的好幫手,有時由OH-58D標定目標,再由AH-64發射地獄火飛彈攻擊,得到相當好的成效。中華民國陸軍對這樣的空中作戰相當重視,於是在1992年向美國申購AH-1W超級眼鏡蛇,與OH-58D來搭配作戰,是陸軍空騎旅的新階段。即使之後購得威力更強大的AH-64E守護者阿帕契之後,OH-58D仍然擔任相同的角色。

美國陸軍原本以為,AH-64在安裝桅頂毫米波雷達,具有「察打一體」的性能後,擔任觀測的OH-58D就能功成身退了,然而實際操作卻發現,阿帕契的操作成本比OH-58D高的多,飛一趟偵察任務反而更花錢,所以在2017年,就提出了「未來戰搜直升機」(FARA)計畫,其實就是OH-58D的接班人,有5家飛機公司通過初選,最後由賽考斯基與貝爾進入決選。

AVX提出的OH-58D高速直升機方案。(圖/AVX)
AVX提出的OH-58D高速直升機方案。(圖/AVX)

有意思的是,落敗廠商AVX公司的早期道方案,就是用OH-58D來改裝,去掉機尾,改為雙旋翼,並用用2具導風扇增加航速,看起來相當獨特。

文章來源:貝爾與賽考斯基通過新戰搜直升機審核

(中時電子報)

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