中澳關係因澳洲要求調查疫情源頭而持續緊張。澳洲廣播公司(ABC)報導指出,在外交衝突中,中國開出第一槍,表示要對澳洲大麥徵收關稅,這可能會造成數億美元的貿易損失。

徵收關稅的消息並非由中國政府正式發布,而是透過澳洲五大穀物農業團體以聯合聲明的方式轉達,但已足以引起澳洲輿論大幅討論。穀物農業團體的聲明提到,澳洲大麥業者已掌握消息,中國商務部可能建議針對澳洲進口中國的大麥課徵關稅,其中可能包括高達73.6%的反傾銷稅和6.9%的反補貼稅。

聲明又指,中國商務部可能會在5月19日或之前作出最後決定。

澳洲貿易、旅遊暨投資部部長西蒙伯明翰(Simon Birmingham)則表示,澳洲政府對中國要求徵收不合理關稅感到非常關切,澳洲的大麥生產商沒有任何扭曲貿易的補貼,並且以完全商業化的方式定價其產品。

他還說,政府正在與穀物工業合作,對中國進行為期18個月的反傾銷調查提出最強有力的證據。

據悉,澳洲每年出口的大麥至少一半是運往中國,2018年的年度貿易額約為15億澳幣,2019年因為乾旱影響,則降為6億澳幣。

澳洲政府於4月底向國際社會倡議,指應該對中國疫情源頭進行國際調查。澳洲提出倡議後,隨之引爆中澳政府的外交舌戰;其中,中國駐澳洲大使成競業稱,中國人民或因此不買澳洲牛肉和紅酒、不送子女到澳洲留學。惟澳洲多位高官,包括西蒙伯明翰和外交部長均表示,拒絕中國經濟脅迫,澳洲政府立場不會改變。

(工商 )

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