大陸控制住境內新冠肺炎疫情之後,開始捐贈醫療物資給其他國家。

正當美國忙著應付國內新冠肺炎疫情之際,北京已開始推動防疫外交,出動解放軍運送醫療物資,試圖改變各國對大陸的看法,不過軍事專家認為,大陸只能短暫填補美國遺留下來的空缺,由於缺乏經驗,加上信任問題,北京在這場全球霸主之爭中恐仍爭不贏美國。

香港《南華早報》報導,新冠肺炎疫情在美國大爆發,華府忙著防疫、自顧不暇,這段期間自國際事務中淡出,同一時間,大陸積極展開防疫外交,出動解放軍在海外進行一系列援助行動、運送物資,國際能見度明顯提升。大陸國防部日前指出,解放軍至今已協助運送醫療團隊、醫療物資至包括越南、緬甸、寮國在內等12個國家。

不論解放軍提供的援助多麼受到國際友人歡迎,軍事專家懷疑,現階段獲得的熱情能夠讓北京在全球霸主之爭中扳倒美國。

美國智庫「海軍分析中心」(Center for Naval Analyses)印太安全事務計畫主任貝克(Jeffrey Becker)指出,即便解放軍的援助行動讓受助國家相當感謝,卻不太可能抵銷外界對北京在這場疫情中的批評,他說,解放軍的海外行動只是北京試圖打造「負責任的全球參與者」形象所做的努力,以轉移初期危機處理不當的批評。

此外,貝克也指出,解放軍明顯的善意,和北京的長期軍事政策一致,目標是和重要戰略盟國建立友好關係,同時也為不斷擴張的海外利益提供保護。

不論北京動機為何,貝克認為,現階段解放軍和外國軍隊交流面臨的最大問題在於缺乏信任,尤其現在外國對大陸的援助行動仍抱持非常高的懷疑態度,不斷冒出的商業間諜指控,以及大陸近期推出的戰狼外交,都加深了外界疑慮。

除了信任問題,貝克認為,儘管近年來解放軍積極參與全球事務,但在這個領域裡它還只是個「新來的」,「解放軍還在發展與外國軍隊合作所需要的機構能力以及組織文化」,相較之下,美軍花了數十年,在危機發生時和盟友緊密合作,才發展出這些「特色」。

不過,駐北京軍事專家周晨鳴(Zhou Chenming)卻認為,即便過去數年來,美軍在全球各種危機中扮演重要角色、樹立領袖風範,卻不包含這次疫情危機,他認為,這次疫情將「毫無疑問」破壞華府的全球領袖地位。

他相信,短期內解放軍的海外援助行動將能夠改善各國對大陸的看法,不過這種看法能維持多久,端視北京的善意能持續多久。

文章來源:Coronavirus response: China’s military may have filled the gap left by the US but it’s only temporary, experts say

(中時電子報)

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