羊遭食羊樹困住,居民解救(影片源自Youtube)

自然界中,怪奇的動物、植物很多,每每總是令人大開眼界,其中肉食性植物不在少數,一般聽到食肉植物,大多是誘捕昆蟲或極小動物,分泌消化液將獵物消化,以補充自身養分,常見像是豬籠草、捕蠅草,但這株植物可以輕易「捕食整隻羊」,一旦被纏上,就是死路一條,堪稱世界上最恐怖植物。

智利普亞鳳梨(Puya chilensis),俗稱食羊樹,原生於智利山區乾燥地帶,外觀呈現灰綠色長條狀,葉緣帶有尖刺,纖維可用來編製漁網,生長高度可達2公尺,但植株生長緩慢,一般須超過20年才會開花,食羊樹會對鳥類以及羊造成威脅,因為這些動物身上的毛髮、羽毛,會被尖刺糾纏受困。

聽到「食羊」會覺得很不可思議,其實它們不能直接吞食動物,是利用尖刺纏繞、困住獵物,若獵物掙扎,就會被尖刺弄得更慘,最後因為無法行動而被活活餓死,接著食羊樹透過土壤吸收腐爛動物屍體的養分,幫助自己生長。

當地農夫若是看到食羊樹,會放火焚燒,避免家畜受害,但食羊樹每隔15-20年才開花,綻放時間也僅一周,且這種植物高度易燃,不注意的話會導致火災。英國薩里郡溫室引進食羊樹,2013年6月、時隔15年首度開花,工作人員表示觀賞時必須保持安全距離,因為它的周圍散發「恐怖的氣息」。

(中時電子報)

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