中國大陸在5月5日發射一枚長征5B火箭(或叫長征5乙),將一具測試用太空艙送入400公里低度軌道,然後該枚太空艙出現異常。然而卻傳出「火箭失控,可能砸向美國西部」的說法,對此,中華戰略學會研究張競表示,此說有很大的錯誤。

大陸這一次的太空任務,主要有2個目標:1.長征5B火箭的首次發射;2充氣式隔熱盾的實驗。就事論事,第1目標是成功的,太空艙成功入軌,長征5B的首射成功,而第2目標則有一些波折,太空艙在5月6日傳出異常。

張競表示,部分國內媒體顯然將「火箭」與「太空艙」給弄混淆,傳出異常的是「柔性充氣式貨物返回艙試驗艙」,而並非巨大的長征5B火箭。

對於傳統的一次型火箭而言,它主要的功能是將載荷推送到軌道就算成功,相對的,「火箭失敗」就是沒有能夠將載荷送到軌道。比如今年3月的長征3B,與4月的長征7A,就因為火箭分離出錯而任務失敗。那麼火箭失敗以後呢?由於所在高度不夠,回落地球可能造成殘骸問題,因此地面控制站會選擇自毀引爆,火箭碎片會在高空中燒盡。

至於發射成功的火箭,因為所在高度已相當高,回落地球時,會與大氣層摩擦而燒盡。

在這次事件中,關於太空艙的異常,新華社在5月6日主動發出新聞稿,所以這個試驗艙在返回過程發生異常,大家早已確知,此事相當透明,根本無需再刻意去做文章。

至於太空艙的估算落點,也不是任何秘密,事實上Aerospace所推估落點,雖然可以說是「加州外海」,但這個範圍其實相當廣泛,嚴格來說,該區域稱為「尼莫點」(Point Nemo),也有「太空船墳場」之稱。

尼莫點是指「距離陸地最偏遠的地點」,位在南太平洋,與陸最接近的距離達到2688公里,由於孤懸在大洋當中,所以落在此處的衛星與太空艙,最不容易造成生活影響,也就是最不容易砸到陸地。

尼莫點,最遠離陸地的海洋區域,是極佳的太空飛行器掉落點。(圖/NOAA)
尼莫點,最遠離陸地的海洋區域,是極佳的太空飛行器掉落點。(圖/NOAA)

在前蘇聯時代,各個太空發展國家就多次以「尼莫點」海域,做為太空飛行器的墜落地點,目前已「安息」著260多具太空飛行器,光是前蘇聯與俄羅斯,就有超過140艘太空補給船、6個禮炮號太空站,以及著名的和平號太空站。此外,這裡安息著一具SpaceX火箭;歐洲太空總署的5艘貨運太空船;日本的6艘HTV貨運太空船。

另外,Aerospace還出了一個明顯的錯誤,那就是搞錯了長征5B的發射點,這一次發射是在海南島的文昌發射中心,結果Aerospace錯寫成西昌發射基地。文昌基地具有靠海的優勢,火箭的脫離物大多會落在海上,較不會影響陸上環境。

文章來源:CZ-5B ROCKET BODY (ID 45601)

(中時電子報)

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