美國第七艦隊新聞,雷根號航艦(CVN-76 ,USS Ronald Reagan)已完成大修,目前正在試航。艦上的飛行隊從週四開始,將在硫磺島進行航艦降落練習,他們需要一段時間找回感覺,重新取回著艦資格,才能返回雷根號。

星條旗報(Stars and Stripes)報導,雷根號於5月4日離開橫須賀母港,開始進行海上試航,但並非所有艦員都回歸,一些水手還在隔離,以防止在船上爆發新冠病毒。

另一批艦員是航空隊飛行員,他們已經很久沒有駕駛飛機降落航艦了,而降落航艦是公認最困難的飛行工作,形容成「要精準的飛機降落在郵票大小的空間」,因此飛行員們在返回航艦之前,仍要經過著艦資格測試,他們的練習地點是在硫磺島。

略知太平洋戰爭歷史的朋友,都必然聽過硫磺島,那是太平洋戰爭期間,最慘烈的戰役,爆發在1945年2月19日~3月26日,有25,000多名日美兩國士兵喪生。

到了二戰結束後,硫磺島都是美國的託管地,直到1970年,美國才將硫磺島的主權交還給日本,但是仍以租用的方式,使用島上的設備,主要就是做為航艦飛行員的著艦練習場,島上的小型機場,有一部分設計成航空母艦的著艦區。

雷根號的飛行員將在硫磺島練習到6月10日,取得著艦資格後,就會陸續返回雷根號。

雖然大多數飛行員在經過一個月的練習後,都能找回身手,但如果飛行員真的沒通過著艦資格,那他的海軍飛行員生涯也就到此為止。

不過,硫磺島實在離日本本土太遙遠,練習很不方便,因此第七艦隊打算租用九州南部外海的馬毛島(Make-shima) ,做為新的練習場。

文章來源:Carrier landing practice set to begin this week ahead of USS Ronald Reagan patrol

(中時新聞網)

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