F-22「猛禽」(Raptor)隱形戰機

一架美國空軍F-22「猛禽」(Raptor)隱形戰機周五早晨約9:15時,在佛羅里達州艾格林空軍基地(Eglin Air Force Base)附近墜毀,原本洛克希德馬丁(Lockheed Martin)1990年代中時,一共打造了195架,如今只剩185架。

據《富比士》(Forbes)雜誌15日報導,這架戰機來自第43戰機中隊。而F-22是公認世上最先進的戰機之一,一架造價達1.43億美元(近43億台幣)。儘管摔掉一架訓練機隊的F-22,不會直接影響「猛禽」的前沿部署,但這並不意味將來F-22墜機不會損及部署能力。畢竟,美國也沒剩太多架「猛禽」了。

包括研發經費在內,洛馬打造195架標準型F-22,一共花了670億美元(約2兆台幣),而這還不涵蓋持續升級的費用內。而洛馬生產的最後1架F-22,是2011年12月時從喬治亞(Georgia)出廠。

分別在2004、2009、2010,還有如今2020年所發生的4起事故,就毀了4架F-22。而其他幾架較舊款的F-22,則是在機身壽命了結後封存。2017年時,美國空軍為了加強測試機隊,而重建了其中1架。

直到2000年代初時,美國空軍還指望採購超過400架F-22,好一架對一架,汰換所有的F-15C戰機。不過,美國前防長蓋茲(Robert Gates)不但沒這麼做,還突然結束了F-22的生產。他當時解釋說,F-22具備穿透敵方先進防空網,並擊敗敵機的獨特戰力,而這無疑是美軍所需要的。不過,它雖然是對付敵人的強有力解決方案,但使用的場合有限。

然而,事後證明,蓋茲的決定太倉促。解放軍的戰力爆炸性成長,加上中俄隱形戰機設計,都凸顯出美國空中優勢面臨與日俱增的挑戰。

另一方面,事實證明,後來開發的F-35是款平庸的纏鬥戰機,而設計瑕疵也限制了它超音速飛行的能力。由於美國空軍迫不及待要增加戰機數量,因此在中斷了16年後,又重新在2020年預算中採購波音(Boeing)F-15戰機。

而這一切都在說明,F-22有多珍貴。無論如何,在這次墜機事件前,美國空軍2020年現有的F-22分成3部份使用。其中123架最新型的30/35/40批次F-22戰機裝備了5支前線中隊,分別部署維吉尼亞州,阿拉斯加州和夏威夷。

而佛州汀道爾空軍基地(Tyndall Air Force Base)還有29架較舊型的10/20批次F-22戰機,則用來訓練所有的「猛禽」駕駛。不過,2018年颶風麥可(Hurricane Michael)重創汀道爾空軍基地,這些F-22已分配到其他前線「猛禽」中隊。

至於內華達州奈里斯空軍基地(Nellis Air Force Base),還有加州愛德華茲空軍基地(Edwards Air Force Base)的測試單位,則負責飛16架最老舊的F-22。算到這裡共有168架「猛禽」,而另外18架則是備用庫存機。其中13架是供戰鬥用的30/35/40批次戰機,3架是訓練機,而另外兩架則是測試機。

如今這架F-22墜毀艾格林,想必備用的10/20批次戰機將會加以取代。這樣一來,備用訓練戰機就只剩兩架,也使備用戰機總數僅剩17架。

文章來源:A U.S. Air Force F-22 Stealth Fighter Just Crashed. How Many Are Left?

(中時電子報)

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