美國疫情爆發以來工廠停工、商家歇業,造成全國失業人口暴增,其中又以高度仰賴製造業的肯塔基州問題最為嚴重。在當地政府降低失業救濟申請門檻後,一年一度的德比賽馬節也被迫延期,使當地高達將近三分之一勞工失業。

美國勞工部統計,截至5月2日為止的七周期間,肯塔基州初領失業救濟人數共達67.1萬人,相當當地2月就業人口的32%,比全國比例20%高出許多。專家認為當地失業人口驚人原因相當複雜。

首先,肯塔基州勞工有12%從事製造業,高過全國比例8%。儘管州政府在封鎖期間允許工廠營運,但當地工廠主要生產汽車零件。在底特律車廠停工的情況下,肯塔基零件廠接不到單也只能讓員工放無薪假。

無獨有偶,肯塔基州一年一度的德比賽馬節(the Kentucky Derby)也因疫情而延期到9月,影響範圍遍及餐飲、旅館、零售業。肯塔基州首府路易維爾(Louisville)觀光局統計,德比賽馬節每年為當地創造4億美元觀光營收,尤其在開幕前一周附近餐廳業績通常是平時的3倍。 在當地經營餐廳的法拉尼斯(John Varanese)為了迎接今年賽馬節,年初才剛擴建一座活動大廳,如今大廳空蕩無人。儘管他改做外賣並將餐廳空間改成雜貨店,整體營收還是比往年少掉90%。疫情爆發以來,肯塔基州長比席爾(Andy Beshear)每天召開記者會鼓勵當地勞工申請失業救濟,並放寬申請條件讓自由業及打零工者也能申請,間接提高當地初領失業救濟人數。

(工商時報)

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