美國2020年重要數據
美國2020年重要數據

凱因斯在一般理論以專章強調統計定義的重要,因一切經濟現象需透過數字而得到理解,若定義不明確,最終得到一堆令人迷惑的數據,非但理論無從驗證,也將讓人們無所適從,甚至讓施政陷於迷航。

■2019年我國觀光收入144億美元,約台幣4,500億元,若考量疫情會影響六成左右的觀光收入,約2,700億,占GDP 19兆元約1.4%。若說影響經濟成長率,大概也就是1.4個百分點。

古人說:「盡信書不如無書」,近來也有人說盡信數字不如無數字,這並非說書本、數字不重要,而是說要多看、多思考,不可輕信,才能領會出文字、數字的真意。

譬如說,美國4月的失業人數有多少?有報導說2,650萬人失業,也有報導說2,050萬失業,然而,依美國勞工統計局的資料,失業人數是2,308萬人才對。

那麼,為什麼會有其他兩個數字廣為流傳?事實上,2,650萬是累加初次請領失業救濟人數而得,2,050萬是非農部門就業減少的人數,都不是4月的失業人數。

一個失業,各自表述…

2,050萬是非農部門4月失去工作(jobs were lost)的人數,要加上3月、2月…,再納入農業部門,才等於4月失業人數(unemployment level),把2,050萬這個流量統計當成存量統計,正是紛亂的原因。

也許還是有人懷疑,美國4月失業人數真的是2,308萬?我們來驗證一下,拿2,308萬除以勞動力15,648萬等於14.7%,這正是4月失業率。失業人數是衡量某一時點的勞動存量,與一個月多少人失去工作這個流量雖密切相關,卻不能畫上等號。

同樣造成混淆的還有經濟成長率,經濟成長率是國內生產毛額(GDP)的實質成長,是衡量總體經濟走勢的最佳指標,大家常在講保一、保二,就是指經濟成長率,日前美國公布今年第一季-4.8%,隨後我國公布第一季1.54%,不少人據此認為台灣遙遙領先,台灣很厲害。

表面上,各國公布的都是經濟成長率,可以拿來比較,但是經濟成長的「成長」究竟是和上季比?和上年同期比?還是和上季比完再轉為年率?得先弄清楚才行,以美國而言,美國一向公布的是季增年率(saar),歐元區偏好季增率(saqr),而台灣慣用年增率(yoy),若沒有把定義一致化,是沒辦法比的。

你的成長不是我的成長

就以今年第一季而言,美國-4.8%究竟比我們好還是差?若調成美國的算法,我們第一季也是-5.91%,反而比美國慘。若調成歐元區的算法,我們首季是-1.51%,是比歐元區-3.8%來得好,我們真的比人家厲害嗎?值得商榷。

主計長朱澤民日前在立法院表示,受疫情影響,國際旅客無法來台觀光,影響台灣GDP約1~1.5個百分點。這個敘述也易令人誤解,因為台灣一年的GDP約19兆,影響19兆1%~1.5%說得通,說影響19兆1~1.5個百分點便怪怪的。

這個說法困擾不少編輯,有些報紙就改成影響經濟成長率1~1.5個百分點,這樣敘述比較合理,因為經濟成長率的單位是「%」,這樣才比較適合以「百分點」形容其升降。

凱因斯曾表示,他在探討經濟問題時一直存在三個困惑,第一是統計數量單位的選擇,第二是預期因素在經濟分析裡的地位,第三是所得的定義。三個困惑就有兩個和數字的定義有關,顯見定義若不清楚,再多的數字也無助於我們了解真相,非但無助,反而有害。

(工商時報)

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