清朝是中國帝制時代的最後一個朝代,隨著清朝覆滅,舊制度底下的人們,生活各方面也受到難以想像的衝擊。以讀書人來說,過去考科舉、求功名是出人頭地的最主要出路,但清朝滅亡後,讀書人頓時失去門路。那有人知道清朝的最後一位狀元是誰呢?他又去了哪兒嗎?

中國最後一位狀元叫劉春霖,1872年出生在直隸省河間府肅寧縣,自幼家境貧寒,母親是知府女僕,父親是衙役官差,不過他天資聰明,學業長進很快,因此,便在公元1904年7月,清朝舉行了最後一次的科舉考試,劉春霖自然也參加了。

不過關於他高中狀元,實屬偶然。當時慈禧正在準備70大壽,想從科舉當中討一點吉兆,慈禧就翻看中榜的試卷,慈禧發現第一名字跡流利清秀、文詞華麗,這讓慈禧很開心,但是一看到試卷上的考生名字,心中肝火頓時冒了上來。

原來,這名試卷的主人名叫朱汝珍,一看到「珍」字,慈禧就想起了珍妃,加上他又是廣東人,又讓慈禧想起了天平天國之亂,因此慈禧越看越生氣,就翻開了第二名的試卷,此人就是劉春霖, 「春霖」兩字含有春風化雨,甘霖普降之意,這一年又是大旱,急需一場雨。

慈禧心中歡喜,就將他圈定,劉春霖就成了第一名,朱汝珍的名字雖然沒有抹去,但只能居於第二,可惜第二年科舉制就廢除了,劉春霖也成了中國歷史上最後一位狀元。就在辛亥革命後,袁世凱為了實現復辟,多方招攬清朝遺老,劉春霖也在其中。

劉春霖擔任總統內史,每天為袁世凱編錄一篇歷代黃帝的言行錄供他賞讀,袁世凱去世後,他就辭職閒置在家,雖然是舊時代的狀元,但他對百姓極為關心。1933年,黃河水氾濫時,劉春霖就組織募捐讓河北百姓移民;1934年,偽滿洲國鄭孝胥邀請劉春霖出任要職,但被他嚴詞拒絕。

劉春霖在古文學、史學、金石學都有很深的造詣,書法更是自成一家,晚年也是靠著賣文生活,他的書法法圓勻平正,為典型的館閣體,其中,小楷最為出名,民國時期,因此也有「大楷學顏(真卿),小楷學劉(春霖)」的說法。

劉春霖也出版了一些小楷字帖《大唐三藏聖教序》、《文昌帝君陰騭文》、《閑邪公家傳》、《蘭亭序》等,從傳世的作品看,他隸、真、行、楷書都有著獨特的風格,美國利爾美術館中就收藏了多件作品。

(旺報 )

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