一架隷屬美國空軍第58戰鬥機中隊的 F-35A聯合打擊戰機,在佛羅里達州的艾格林空軍基地(Eglin AFB)空軍基地墜毀,飛行員成功彈射,已被發現並轉送到基地的第96醫療小組醫院進行觀察,目前飛行員狀況穩定。

航空學家(The Aviationist)報導,艾格林空軍基地表示,這架戰機是在夜間飛行訓練時發生事故,當時正在返航階段。這是美國空軍第一次訓練飛行期間出事故,而損失F-35戰機。

事件發生在當地時間5月19日晚間9:30,隨後大量的即時報導在Twitter與社交媒體上傳開,於是美國空軍也發布了關於這起事故的官方聲明。

上週五(5月15日),第43戰鬥機中隊的F-22猛禽戰機,也在飛行訓練過程中墜毀,飛行員及時彈射,同樣送到格林基地附近的醫院,也就是說,該基地在一週之內,發生兩起第5代戰機的失事。

第58戰鬥機中隊,又叫「大猩猩中隊」,是美國空軍的第一個F-35A訓練中隊,於2010年末接收了第一架F-35A,之後持續擔任培訓F-35飛行員的工作。

F-35A「閃電二式」( Lightning II),是洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)研發的第五代先進戰機,具有低雷達訊跡、單座、單引擎的特徵,於2006年12月15日首飛。它是「聯合打擊戰機」(JSF)的成果,意思是多功能。它另有三個變體,分別是A型:常規空軍型、B型:垂直起降型(V/STOL)、C型:航空母艦型。F-35A被美國空軍、以及澳洲、以色列、義大利、日本、荷蘭、挪威和韓國使用,此外還有其他國家正在等待F-35A的初始訂單到來。

F-35 Aircraft Takeoff & Land At Eglin AFB

F-35A已與以色列和美國空軍進入作戰中隊,而美國海軍陸戰隊的F-35B,也具備初始作戰能力。在這一起(5月19日)的失事之前,只有2架F-35的事故,其中一架發生在日本服役,至今仍未找到戰機與飛行員,另一架是美國海軍陸戰隊F-35B的事故。

很長一段時間,F-35計劃一直受到爭議,因為它的研發時間長、量產進度落後,使得戰機成本居高不下,但是情況正在好轉中,成本已大大降低。

文章來源:USAF F-35A Lightning II from 58th Fighter Squadron Crashes at Eglin AFB, Florida.

(中時電子報)

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