全球暖化對生物和棲地的影響遍布全球各地,包括南極地區狀況也很險惡。氣溫上升、海冰減少、食物銳減等因素直接衝擊企鵝生態,研究還發現,南極也從去地白雪美景轉「綠」!科學家指出,由於南極冰雪持續融化,造成藻類蓬勃生長,就連在外太空都能看見鮮綠藻類蔓延。

從照片上看到,這可不是淋上奇異果醬的刨冰,而是南極冰層表面布滿藻類的情況,根據加拿大(Global News)報導,劍橋大學(the University of Cambridge)與英國南極調查局(the British Antarctic Survey)發表是世界上第一篇「南極藻類地圖」,大規模紀錄下藻類的分布範圍,研究指出,南極溫度因為不斷升高,刺激藻類蓬勃生長,依照季節不同,這些藻類最大覆蓋面積可達195萬平方公尺,驚人範圍甚至可以從太空用肉眼就觀察到這些「綠地」。

這份研究20日在《自然通訊》(NatureCommunications)期刊上發表,研究團隊花了6年時間觀察,記錄到當地約1679叢藻類,研究也發現,南極藻類已經與不少真菌和細菌建立起「緊密關係」,開始形成自有生態,極有可能出現全新的棲地。研究團隊還表示,有鑑於地球仍然持續升溫,南極冰層融化範圍只會不斷擴大,這些藻類未來幾乎可確定會繼續增長。

研究表示,在這1679叢藻類中,約2/3生長於南極大陸北方、海拔較低的小島,這些島嶼近年承受極為劇烈的溫度變化。估計大面積的藻類每年能為地球消化479噸的二氧化碳,相當於87.5萬趟開車旅遊的排碳量。雖然並不算多,但對地球來說算是好事一樁,但是暖化造成的變化,卻也凸顯出地球正在緩緩被人類所傷害。

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(中時電子報)

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