美國國務院日前同意出售中華民國18枚MK-48魚雷,提供給海軍的2艘劍龍級潛艦使用。這是美國在2016年之後,第二次的MK-48軍售案。MK-48可說是目前最有名的潛艦魚雷,具有高準度、威力大、難偵測的好處,在2018年的環太平洋軍演期間,一發MK-48,就將5000噸的新港級靶艦「拉辛號」(USS Racine ,LST-1191)給炸斷龍骨,令人印象深刻。

MK-48魚雷,有時也在中文稱為「馬克48」,MK就是mark的縮寫,有「標記」、「代號」的意思,美軍在許多海用武器都以代號命名,沒有其他的名字。魚雷代號從1890年的豪威爾MK-1(Howell torpedo),走到最新的MK-54輕型魚雷(供給水面艦與直升機使用),可謂源遠流長。

雖然魚雷代號走到54,但是編號48的MK-48,仍是美軍唯一的潛艦用重型魚雷,可見得設計可靠、改裝潛力足夠的優點。從1972年MK-48-mod 1服役開始,到最新的mod7,不斷的改良進化,與它仍然是當今最優秀、最暢銷的潛艦武器。

這一次出售給中華民國的MK-48-mod 6,是相當先進的一型,於2000年完成研製,以新電子技術更換了潛艦的自主尋標與控制系統,最大的好處是改進了魚雷的處理器;使魚雷可以在艦艇上進行軟體升級,而不像以前,必須回到工廠才能升級。

正在整修的MK48魚雷。(圖/洛克希德馬丁)
正在整修的MK48魚雷。(圖/洛克希德馬丁)

第二項改進是魚雷的推進單元,mod 6 的射水推進段降低了噪聲,使它更不易被敵艦偵測。mod6魚雷最大潛深1200公尺,最大速度60節,最大射程45公里。

MK-48具有290公斤的高爆炸藥,在水中爆炸,威力會比在空氣中強上1千倍,這就是它能夠將萬噸的軍艦炸成兩截的原因。

最新式MK-48 mod 7 ,是洛馬公司與澳洲海軍聯合開發,對魚雷在深水,與沿海水域,進行了優化處理,它增加魚雷本身的搜索能力,擴大聲納頻寬,極大地提高了搜索、捕獲和攻擊的效率,並且具有反制能力,可以辨別船艦或是誘餌。Mod 7的升級套件,可以用在Mod 6魚雷上。

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