F-35聯合打擊戰機,若要實現精準打擊實力,需要有一種有效而精準的對地武器,也就是(Raytheon)所研發「小直徑炸彈」(Small Diameter Bomb,SDB )。然而第二代小直徑炸彈GBU-53「風暴破壞者」(StormBreaker)研發並不順利,已經延遲交付大約一年,有許多關鍵部件的技術問題仍待克服。

防衛新聞(Defense News)報導,美國海空軍的精準炸彈最著名的是「鋪路」(Paveway),採用雷射導引,從1970年問世至今,都穩坐精準炸彈第一把交椅。然而它的尺寸過大,限制了裝載量,也無法安裝進F-35的彈艙裡,因此在十多年前,美國海軍與空軍提出小直徑炸彈的需求,它必須具有輕量、遠滑翔能力、直徑較小的優點。

第一種SDB是波音研發的GBU-39 / B,長度1.8公尺,但直徑只有19公分,採用GPS與慣性引導模式,相當符合標準,已於2005年服役。

然而GPS有被干擾的風險,所以美國海空軍希望第二代SDB可以有多重導引模式,這就是雷神公司的GBU-53「風暴破壞者」,設計為3模式導引,包括毫米波雷達、紅外線成像,以及半主動雷射,可使炸彈在所有最糟的天氣條件,比如灰塵漫天、碎屑掩蓋的情況仍然準確。

小直徑炸彈的直徑僅有17公分,可以併排裝在F-35彈艙中,一個彈艙可裝4枚,有效增加F-35的對地打擊能力。(圖/美國空軍)
小直徑炸彈的直徑僅有17公分,可以併排裝在F-35彈艙中,一個彈艙可裝4枚,有效增加F-35的對地打擊能力。(圖/美國空軍)

但是GBU-53研發遇到問題,美國空軍發言人傑克·貝利上尉(Jake Bailey)表示,2019年7月以後,GBU-53就遇到生產停頓問題,並且到了今年6月已確定延誤,負責研發的雷神公司被迫重新設計關鍵部件,並且保證對於已經交付給空軍和海軍的598枚炸彈在日後要修正與改裝。

雷神公司表示,研發問題不在導引段,而在於滑翔的翼片,這種炸彈的翼片是折疊式的,在飛機攜帶的時候翼片是收折狀態,投放以後翼片才會彈開。因此翼片的固定器在平時就持續承受頗大的壓力,在長時間飛行時,可能因為振動與疲勞而鬆脫,這會導致翼片過早彈出,當然就會對飛機造成危險。安全影響最大的是F-35,因為F-35會將GBU-53安裝在內部武器艙中,如果炸彈翼片在彈艙內彈出,會直接破壞F-35機內結構。

Raytheon GBU-53 SDB II

目前雷神公司正在設計一種新的固定器來減輕這個問題,新固定器可以減少鰭片的振動,目前正在內部測試,只要確定安全,就會提交給美國空軍,並進行武器全面修正。

原本預計在今年4月,可以進入修正與生產階段,卻遇到全球新冠病毒COVID-19的持續大流行,導致所有生產企業的工作延誤。現在美國政府希望在7月份時,精密工業能夠恢復生產,到時候才可以對現有炸彈進行改裝。

儘管炸彈持續存在問題,雷神公司仍在繼續爭取該計劃的合約。今年2月,美國國防部授予雷神公司1500萬美元的額外技術資金,只希望疫情好轉,美國企業的全面復工才能趕上進度。

文章來源:Production of one of the F-35′s most anticipated bombs has been on hold for almost a year

(中時新聞網)

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