美國衛生及公共服務部(HHS)公布,政府資助研發的新冠肺炎疫苗候選名單已從14款減至7款,目標在明年1月前生產3億劑疫苗,屆時希望能讓美國人免費接種。

自從業界投入新冠肺炎疫苗研發以來,不少公共衛生專家都呼籲美國政府應讓全民免費接種疫苗,以免社會底層的高風險族群感染病毒,讓疫情再度惡化。

衛生及公共服務部官員稍早表示:「政府將讓較易感染病毒的族群,以及需要疫苗卻無力負擔的民眾免費接種。」

該名官員也透露政府正積極和各家保險業者洽談疫苗給付方式,已有多家保險公司表示「樂意」全額給付。他表示:「政府將和保險業者合作,讓民眾透過零售藥局及診所等日常醫療管道接種疫苗。」

為了加速疫苗研發進度,衛生及公共服務部與國防部在5月推動「曲速行動」計畫,選出14款新冠肺炎疫苗候選名單,目標在明年1月流感高峰期來臨前生產3億劑疫苗待命。

美國總統川普日前宣布,美國目前已生產200萬劑新冠肺炎實驗性疫苗,但仍須等候進一步臨床試驗確認疫苗的效力與安全性。政府稍早公布的最新進展是,「曲速行動」的14款候選疫苗如今只剩7款。

美國政府日前已鎖定Moderna、阿斯特捷利康(AstraZeneca)、嬌生等三大藥廠研發的疫苗,總計投資超過20億美元,資助三家業者在今夏展開第三階段人體試驗。另一方面,政府也分別對默克及賽諾菲兩大藥廠資助3千萬美元協助疫苗研發。

約翰霍普金斯大學統計,自從今年初疫情爆發至今,美國已有超過210萬人確診,死亡人數也超過11萬人,因此各界都希望疫苗盡快上市,無奈研發相當費時。美國史上最快研發上市的疫苗是1967年的流行性腮腺炎疫苗,但在當時也花了超過四年時間研發。

(工商時報)

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