唐獎永續發展獎今(18)日頒發給當今最重要靈長類動物學家之一珍古德(Jane Goodall)博士,表彰她在靈長類動物研究的開創性發現,足以重新定義人類與動物的關係,她終身在地球環境保育工作的奉獻,也是世界邁向永續發展推動的基礎。

珍古德在1960年僅26歲時,就憑著對動物的熱愛,接受國際著名人類學家李奇博士的邀請,前往坦尚尼亞投入黑猩猩研究,卻在非洲叢林發現黑猩猩會製造及使用工具,包括捕食猴子、做小工具釣取蟻窩中的白蟻、以手相互請求、輕拍或擁抱等,不同黑猩猩各自有其獨特個性、心智及情感,彼此間會形成永久性的家庭關係,且會彼此交戰,為靈長類動物學門引入全新資訊,震驚科學界,並改寫人類與動物的關係。

里奇博士表示,此一發現破除只有人類才會利用工具的迷思,甚至因而影響到如何定義人類;哈佛大學古爾德博士則認為,珍古德的野外觀察成果是20世紀最偉大的學術成就之一。

珍古德糾正學術界對黑猩猩物種長期以來的許多錯誤認識,並以她具備的學識協助指導美國國家衛生院,終止對黑猩猩的侵入性研究,防止虐待且給予合理的生存空間,並有步驟地在黑猩猩退休時將牠們安置於聯邦的庇護所,為關鍵性的重大改變。

原計劃黑猩猩的田野調查研究做5年就回家,但她卻走了60年未曾停歇,是地球上追蹤時間最長的動物研究。1977年成立國際珍古德教育及保育協會(Jane Goodall Institute),全球30多個地區設有辦公室,其中於1998年在台灣設立辦公室,推動全球野生動物保育和環境教育。

1986年她出席美國芝加哥一場有關黑猩猩的研討會,瞭解到全球黑猩猩棲息地遭嚴重破壞,迫使她挺身而出,成為生態保育和環境教育的積極行動者。

珍古德即使高齡86歲,一年平均仍有高達三百天到世界各地,陳述黑猩猩及地球環境所面臨的危機,呼籲人類採取行動。即使今年受到新冠疫情影響,她仍持續工作,促進永續與友善環境的行動。

1991年珍古德投身環境教育和公益事業,推動「根與芽」國際環境教育計畫(Jane Goodalls Roots & Shoots Program),目前超過65個國家參與,輔導成立10,000多個根與芽小組,計畫旨在幫助年輕人以不同觀點思考,了解如何以更具永續性的方式生活,培養下一代成為具環境意識的公民,守護地球。

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