今年台灣的夏至特別不一樣,這一天不但是2020年最長的白天,還在下午發生了21世紀最後一起日環食,環食帶從嘉義至台東一線通過,即使沒看到環食的地區,也能觀賞到極接近環食的偏食。空軍為了響應這場天文盛會,特別派出戰機通過幾個日食觀賞點,與民同樂。其實,日食發生派出戰機的作法,原本是對戰機性能的挑戰,而不是單純的衝場。

2017年8月21日,日食範圍劃過美國全境,其中全食帶從西北部一路劃到東南部,是美國難得的天文盛會。為此,當年美國空軍發起一起「終極攔截」的任務,攔截的對象就是日全食,3架F-15戰機從西北部愛達荷州芒登荷空軍基地(Mountain Home AFB)出發,在日全食籠罩上空時,開啟後燃器全速飛行,試圖使戰機更長的時間待在日全食範圍內。

這場追逐,等於是戰機與月亮公轉在賽跑,月亮繞行地球公轉的平均時速,高達2735公里(約2.23馬赫),而美國空軍的F-15戰機還真的能力追得上,F-15的極速達到2.5馬赫(時速3060公里),成功的使戰機在昏暗的天空中維持了有3分鐘之久,直到油料耗的差不多才結束。

(中時新聞網)

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