台灣幾乎一年四季都買得到木瓜,這樣隨手可得的水果其實是個大寶藏,富含維生素C、維生素A,而且人體從木瓜吸收抗氧化物的效率遠高於其他蔬果,就連木瓜籽竟然都好處多多。

剖開一個木瓜就像剖開一個超級寶庫,至少含有以下這些營養素:

●維生素C:含量高於草莓、柳橙、檸檬、鳳梨

●維生素A:含量高於葡萄柚、芭樂、西瓜

●葉酸:含量在台灣常見水果中數一數二,相近於芒果、芭樂

木瓜還含有豐富的類胡蘿蔔素,包括β-胡蘿蔔素、茄紅素(Lycopene),都是強效的抗氧化物。且相較其他蔬果,人體更容易從木瓜中吸收抗氧化物。

木瓜對健康的好處多多。(圖片來源:pixabay)
木瓜對健康的好處多多。(圖片來源:pixabay)

另外,木瓜中的「木瓜蛋白酶(papain)」酵素,可以分解蛋白質,是天然的肉品軟化劑。用於烹調也能讓食材更有層次感,例如青木瓜燉排骨就是活用木瓜的料理。

正因為有以上這些營養素,多吃木瓜對健康好處多多:

1. 維護心臟健康

研究顯示富含茄紅素和維生素C的食物有預防心臟疾病的功效,2012、2014年也都有文獻指出木瓜中的抗氧化物能保護心臟,並強化被稱作「好膽固醇」的高密度膽固醇HDL功效。

其中一份研究更發現,受試者服用14週的發酵木瓜營養補充品後發炎情況減少,好、壞膽固醇的比例也較佳,而膽固醇比例正是降低心臟疾病風險的關鍵。

2. 促進消化、改善便秘

木瓜酵素能幫助蛋白質消化,2013年發表在《Neuroendocrinology Letters 》的研究更表示,長期消化不良、腸胃道功能不佳的受試者,在服用以木瓜為主成分的配方長達40天後,便秘和脹氣都有顯著改善。

3. 護膚抗老

肌膚老化的主因正是自由基的過度活躍,木瓜所富含的維生素C、茄紅素等抗氧化物就能中和自由基,進而減緩老化痕跡。

2006年的研究認為,服用茄紅素長達10~12週之後,能減少肌膚日曬後的泛紅;2014年的另一份研究則顯示,熟齡女性綜合服用茄紅素、維生素C以及其他抗氧化物14週之後,臉上皺紋的深度減少。

木瓜從果肉到籽都對健康有益處。(圖片來源:pixabay)
木瓜從果肉到籽都對健康有益處。(圖片來源:pixabay)

4. 減緩發炎

慢性發炎是不少疾病的根源,有多份研究顯示,包括木瓜在內,許多富含抗氧化物的蔬果都能降低發炎風險。

例如2005年發表在《美國臨床營養學期刊(The American Journal of Clinical Nutrition)》的研究就指出,受試者增加富含類胡蘿蔔素的蔬果攝取量後,發炎指標C反應蛋白(CRP)明顯下降。

木瓜籽帶有苦味,較難入口,一般吃木瓜會把籽挖掉。其實木瓜籽也含有多酚、類黃酮等抗氧化物,以及油酸等單元不飽和脂肪酸。還有研究顯示木瓜籽能消滅部分真菌和寄生蟲。

木瓜還能外用

木瓜酵素目前常見於保養品配方中,一般認為木瓜酵素確實有幫助去除老廢角質、減少毛孔阻塞的功效。2017年的一份研究更顯示木瓜酵素可改善疤痕。

另外2012年的研究認為,木瓜富含的維生素A能滋養、強化頭髮。健康資訊網站《Healthline》推薦自製天然護髮膜,材料包括:

●1/2顆木瓜

●1/2杯椰子油

●1大匙蜂蜜

充分混合攪拌後塗抹於濕髮,靜置30~40分鐘後再沖洗、用洗髮精清潔即可。

木瓜雖然好處多多,但食用上還是有些地方要小心:

1.木瓜吃太多,皮膚容易變黃,這是因為β胡蘿蔔素一時無法代謝,沉積在皮膚中。大約只要停吃半個月,皮膚中的色素就會慢慢退掉。

2.木瓜算是高鉀水果之一,必須採取低鉀飲食的人要避開。

3.木瓜籽雖然有不少益處,但也有研究顯示大量食用可能降低生育力,並對細胞和DNA有毒性, 食用時應斟酌。

文章來源:※本文由《康健雜誌》授權報導,未經同意禁止轉載,點此查看原始文章

(中時新聞網)

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