印度幻象(Mirage)2000戰機

早在這次的中印邊境血腥衝突前,印度空軍就迫切需要新戰機,如今它更是需要得十萬火急。

《富比士》(Forbes)雜誌的評論指出,雙方在加勒萬河谷(Galwan Valley)爆發的衝突中,印軍有20人喪生,而解放軍據說也有43人死亡或重傷。也難怪後來會傳出,新德里砸下7.8億美元(近231億台幣),向俄羅斯訂購了足以裝備或重新裝備2中隊的33架戰機。印度買戰機不奇怪,奇怪的地方在於,它竟然買了21架米格(MiG)-29和12架蘇(Su)-30戰機。

專家認為,就山區巡邏來說,蘇愷(Sukhoi)戰機尤其不適合。印度空軍約有230架蘇-30和60架米格-29,長久以來,一直打算添購戰機以推升戰力。未來它還計畫採購83架自製的「光輝」輕型戰機(Tejas LCA),以及144架外國製造的中型戰機。新德里認為,萬一情況需要,必須同時對付巴基斯坦和中國大陸,就需要把部署前線的飛行中隊從28支增為40支。

而目前的28支中隊裡,戰機種類繁多,其中有印度製和俄製戰機、有法製幻象(Mirage)2000與「飆風」(Rafale)戰機,也有歐洲「美洲豹」(Jaguar)攻擊機。目前除了「飆風」,蘇-30和米格-29在印度中型戰機的候選名單上外,美國的洛克希德馬丁(Lockheed Martin)和波音(Boeing)也分別以高度升級的F-16,還有F/A-18E/F力圖搶食這高達數十億美元的大單。另一方面,瑞典紳寶集團(Saab AB)也指望「獅鷲」(Gripen)能獲得新德里青睞。

航空專家庫柏(Tom Cooper)對印度空軍為了滿足迫切的需求,會想要大批採購蘇-30和米格-29感到訝異。儘管蘇-30在紙上看來令人印象深刻,但和西方戰機相較,卻缺乏必要的性能與戰力。他指出,印度空軍雖有200-250架蘇-30,可是要轟炸巴基斯坦的恐怖組織時,還是得動用幻象2000。

例如,2019年2月印度與鄰國巴基斯坦為了喀什米爾交火時,就出動了幻象2000,精準攻擊了巴基斯坦境內的疑似恐怖份子基地。而巴國則以F-16戰機反擊,最後印度損失了1架米格-21戰機。再回顧1999年,當時印度出動俄製戰機,但攻擊巴基斯坦的高山基地時,卻費了九牛二虎之力還搞不定。最後幻象2000出馬,才成功摧毀了巴國的關鍵總部。

庫柏認為,數十年來,印度空軍幻象2000發揮的戰力始終優於蘇-30。而幻象2000的接班人「飆風」也是印度較優的戰機,可是新德里卻只訂購了36架。分析指出,蘇-30不僅缺乏最新的精準空對地飛彈,縱使從高海拔空軍基地出動,也無法有效支援印度在中印邊界「實際控制線」(LAC)的軍事行動。

此外,庫柏說,巴庫拉仁波切機場(Kushok Bakula Rimpochee Airport)位於海拔11,000英尺(約3352米),而蘇-30只要能發射攜帶的兩枚空對空飛彈,印軍就夠高興了。更糟的是,每出擊一次,它們的剎車碟和輪胎就得更換。既然如此,印度空軍究竟為什麼要買蘇-30?顯然這是出自政治考量,國營印度斯坦航空公司(HAL)獲得授權,得以在印度製造。而新德里採購蘇-30,錢最後還是會回到印度企業的口袋。

至於較輕的米格-29在列城(Leh)的表現雖然比蘇-30好,但並不意味對印度來說,這老舊的米格機是正確的選擇。新德里打算向老俄採購的米格-29顯然已過時,俄方在交機前,還得加以翻新。庫柏認為,米格-29根本就無法勝任維護邊境的重責大任。

文章來源:India Is Buying The Wrong Warplanes For Fighting China

(中時新聞網)

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