台美混血、蹲點花蓮十年的前民進黨立委蕭美琴,今年初立委選舉以小幅差距敗給「花蓮王」傅崐萁,但人生峰迴路轉,敗選後被總統蔡英文重用為首位女性駐美代表,不僅可以回美國與家人團聚,又可適才適所,發揮國際事務專長。蕭美琴在臉書上自許「戰貓」,在台美劇烈變化關係中,挑戰人生下一個目標。

今年48歲的蕭美琴是政壇裡少見的台美混血兒,父親是台灣牧師、母親是美國人,蕭美琴在日本神戶出生,從小在台南長大,國中畢業後才赴美求學,取得美國歐柏林大學東亞研究學士、哥倫比亞大學政治學碩士。蕭美琴父親曾透露,蕭美琴高中就熱愛政治,中國六四天安門事件爆發時,蕭美琴就在美國校園發傳單支持支持中國學生。

蕭美琴外貌、學歷都亮眼,國語、台語、英語都流利,堪稱是民進黨上個世代的「女版吳怡農」,進入民進黨後自然一路平步青雲。蕭美琴畢業後的第一份工作,就是在美國擔任民進黨駐美代表處執行長,26歲回到台灣,沒幾年就當上民進黨國際事務部主任,後來民進黨首次執政,蕭美琴也位居要位,擔任前總統陳水扁的顧問及隨身翻譯,算是民進黨外交領域的重要代表之一。

蕭美琴發揮專長,努力替民進黨經營國際關係,但另一面也有一顆貼近台灣多元族群的心。2001年蕭美琴捨棄舒適的外交官職務,走入基層,轉戰民進黨僑選立委、台北市立委,2010年在當時黨主席蔡英文的勸進下,蕭美琴更毅然決然,轉身投入國民黨鐵票區「花蓮」,孤身到後山替民進黨開疆闢土,一蹲就是十年。

花蓮政治版塊長期藍大於綠,蕭美琴就算頂著政治明星光環,一開始也吃盡苦頭。2010年花蓮立委補選,蕭美琴就吞下人生第一場敗仗,但她持續深耕花蓮,進入民進黨不分區立委,在中央持續替花蓮發聲,認真形象深植人心,2016年終於以53.8%得票率,擊敗了前國民黨立委王廷升,創下民進黨首次在花蓮選舉過半的奇蹟。

而今年初蕭美琴接受民進黨徵召繼續征戰花蓮立委,結果差強人意,以7575票的些微差距敗給「花蓮王」傅崐萁,無緣繼續連任花蓮立委。

不過人生起起伏伏,危機可能就是轉機。蕭美琴政治路途看似重摔一跤,但少了花蓮牽絆,蕭美琴反而可以展翅高飛,回到熱愛的外交場域,一展長才。蕭美琴先是出任國家安全會議諮詢委員,接著被蔡英文欽點,扛下外交體系最重要的工作「駐美代表」。民進黨內人士一致評論,以蕭美與蔡英文的關係,對內必可直達天聽;對外拓展國際人脈,對蕭美琴來說也不算太困難。

「面對外交戰狼挑釁,我自許為戰貓」,蕭美琴最近在臉書上如此自我期許,要用智慧、冷靜務實態度面對外交變化。蕭美琴在花蓮成功翻轉藍綠版圖的奇蹟,這次轉戰外交能否再次開疆闢土,替蔡英文第二任期繳出台美關係一張漂亮成績單,外界都拭目以待。

蕭美琴小檔案

年齡:48歲

出生地:日本

學歷:美國哥倫比亞大學政治學碩士

經歷:民進黨國際事務部主任、總統府顧問、民進黨立委(第5、6、8、9屆)、國家安全會議諮詢委員

(中時新聞網)

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