英國雙航母首度同框

英國砸了近80億美元(約2,400億台幣)打造兩艘大型傳統動力新航母,並為它們裝備了F-35B隱形戰機。

據《富比士》(Forbes)雜誌28日報導,「伊莉莎白女王」號(HMS Queen Elizabeth,R08)航母預定2021年首度部署,結束2014年英國皇家海軍將3艘冷戰時期輕航母除役後的7年空窗期。然而,英方已賣了這些輕航母上的「獵鷹」(Harrier)式戰機。

「伊莉莎白女王」號和「威爾斯親王」號(HMS Prince of Wales,R09)排水量約達7萬噸,長都超過930英尺(約283公尺)。除了美國海軍的11艘核動力超級航母外,目前是世上最大,也最現代化的航母。

理論上,這兩艘航母是英國皇家海軍整改後的核心。它們是固定翼戰機起飛,從事各種不同軍事任務的平台。不過,問題在於,英國政府花了數十億美元,打造了這兩艘航母後,就負擔不起艦載機,還有為航母護航,並提供補給的軍艦了。

此外,英國如今也沒有餘力,來負擔改造兩艘航母的費用,以支援兩棲登陸。而當初英國會刪減兩棲突擊艦「海洋」號(HMS Ocean),就是為了省出錢來造航母。英國航母部隊很空虛,至少有1名分析家認為,英國沒有航母還比較好。

據英國國家審計部(National Audit Office,NAO)說,相關的缺點數不清。兩艘航母的飛行聯隊至少該各有12架F-35B,以及12架梅林(Merlin)反潛直升機,而其中有部份將安裝洛克希德馬丁(Lockheed Martin)的「鴉巢」(Crowsnest)預警雷達。

不過,據審計部說,由於新型「鴉巢」系統慢了18個月,將影響航母打擊群錢兩年的戰力。英國國防部沒有效監督與洛馬的合約。雖然先前就出了問題,但無論國防部和洛馬都沒注意到,承包商缺乏進度,一直到拖得太晚,沒辦法按目標日期交付才察覺。

另一方面,英國國防部在採購F-35上也是慢吞吞。從2015年起,英國就想買138架「閃電II」(Lightning II)戰機,一路維持航母打擊軍事作業到2060年代。最初英國國防部訂購了48架,但沒承諾要買更多。此外,為了因應更廣泛的財務壓力,英國會延後1年,在2025年接收48架中的7架戰機。

2019年11月時,英國國防部因顧慮經費,暫停為打造3艘新補給艦招標,把整個時程拖延了18-36個月。而現有的補給艦將在2028年退役,目前還不確定,屆時第一艘新艦能不能及時執行任務。

此外,1支英國航母打擊群至少需要1艘用來反潛的巡防艦,以及1艘用以防空的驅逐艦。然而,英國只有13艘老舊的23型巡防艦,還有6艘45型驅逐艦。而那些舊型巡防艦預定要從2023年起退役,但汰換的新式26型巡防艦卻要到2027年才會服役。

英國海軍打算買8艘26型巡防艦,還有至少5艘31型巡防艦。然而,31型缺乏主要的反潛系統。換句話說,從2020年代中起,英國航母就可能很容易遭受潛艦攻擊。

文章來源:Britain Spent So Much On Two Giant Aircraft Carriers, It Can’t Afford Planes Or Escorts

(中時電子報)

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