近年來引爆大陸小吃狂潮的「小龍蝦」,曾經被列為影響大陸生態環境的「外來入侵物種」,但經過廚師巧手烹飪後竟然在短短幾年內猛爆為全大陸最受歡迎、引發最多話題與謠言的街頭美食。這個原產自美墨邊境的小型甲殻類動物在大陸快速擴散後,抵不住饕客們的狂吃,到了必須人工養殖的地步。大陸還設立專門的小龍蝦學院訓練相關人才,保險業甚至推出「龍蝦險」做為萬一吃出毛病的保障。

小龍蝦學名為「克氏原螯蝦」(Procambarus clarkia),原產於墨西哥北部與美國東南部,又名美國螯蝦,傳入大陸後以其形狀被稱為小龍蝦,是目前大陸最多人食用的淡水龍蝦。據稱小龍蝦大約在1927年由日本引進大陸,原打算做為家畜家禽飼料,經棄養後一度被視為嚴重入侵的外來物種。直到2000年江蘇省盱眙縣舉辦龍蝦節推出當地美食「十三香麻辣小龍蝦」後,才開始聲名大噪,瞬間成為大陸最火爆的平民小吃。大陸吃貨們自信滿滿地表示,只要吃貨火力全開,小龍蝦「全吃了就好」,還有饕客放話「信不信能把你吃成瀕危物種?」

由於小龍蝦頭大身小、肉少殼多,還有些腥味,因此多以鹹、麻、辣食材烹飪,喜好重口味的民眾享用小龍蝦時則搭配啤酒或烈酒。在這半年來受疫情影響而封城的大陸地區,因為各種餐飲攤點幾乎完全停擺,網路上的留言中讓網民懷念的美食,恐怕也是以這味小龍蝦最為熱門。

2017年開始,由於小龍蝦生意火爆,整個相關產業鏈益發成熟,湖北潛江市還開設了2年制專科教育「小龍蝦學院」,培養有關小龍蝦市場營銷、烹飪工藝與餐飲管理人才。許多學生在畢業前就被預訂一空,在一線大城市都能獲得每月萬元人民幣(合台幣42530元)以上的工資。

另外因為小龍蝦過於火爆,網上也傳出多種似是而非或難以證實的說法,指其養殖環境骯髒,食用後易得各種寄生蟲或傳染病,廣東也傳出食用者罹患肌溶解症與過敏性食物中毒的病例。但吃貨們一向具有不怕死的精神,為此南京保險業者還推山「龍蝦險」,以保障吃出毛病後還能獲得就醫理賠,而這也是因為南京人號稱是最愛吃小龍蝦的城市,每年消耗量高達一萬噸以上。

雖然不少網民號召用吃貨精神消滅小龍蝦,但也有網民批評此說太過異想天開,因為現在的野生小龍蝦幾乎已滅絕,到溝渠裡一隻隻抓小龍蝦根本不可能,餐廳攤檔裡的小龍蝦都由人工養殖,整個行業已形成了嚴密的產業鏈。

據大陸的中國水產學會公布的數據顯示,2019年大陸小龍蝦養殖總產量達208.96萬噸,養殖總面積達1929萬畝,行業總產值估計為4110億人民幣(合台幣1兆7480億元)。小龍蝦也因養殖與加工普遍,形成許多知名區域品牌,其中最知名的是湖北潛江與江蘇盱眙兩大品牌,品牌價值據稱均高達200億人民幣(合台幣850億)以上。而各地的小龍蝦主題節慶活動遍地開花,與小龍蝦相關的主題美食節亦多達50餘個,其盛況可見一斑。

文章來源:中國小龍蝦產業發展報告(2020)

(中時新聞網)

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