兒童遺骸中,一些死者嘴裡居然被塞進硬幣,這是什麼樣的儀式?有考古學家在波蘭東南部出土的115具遺骸中,發現這樣的情況,據判斷,這應該是作為給予冥河擺渡者卡戎(Charon)的報酬。

根據波蘭《第一新聞》(The First News)等媒體報導,在波蘭喀爾巴阡山省(Podkarpackie)的尼斯科縣(Nisko)村莊附近,當時正好在進行高速公路工程,沒想到施工過程中,居然挖到人骨,國家道路與高速公路總局事後請來專家勘查,研判這個地點應該是16世紀晚期的天主教教堂墓地!

這處叫做耶若韋(Jeżowe)的村莊所發現的遺骸,大約70%至80%的遺骸是兒童,這些遺骸被埋葬在沙地中,沿著東西向軸線排列,頭部向西仰躺,雙手放在身體兩側,其中一些死者嘴裡還放著硬幣。

根據考古學家奧列塞克(Catherine Oleszek)表示,這是一項古老、前基督教時代的墓葬傳統,相傳人們在死者嘴裡放進「歐布」,作為給予冥河擺渡者的報酬,意思是希望能在死後順利渡過冥河,而這個習俗延續很長一段時間,直到19世紀,教宗庇護九世(Pope Pius IX)都仍在施行。

奧列塞克依據骨骸保存狀態和排列方式研判,「這是一個天主教堂的墓地,肯定受到良好照顧。沒有遭到他人破壞」。另外根據硬幣的鑄造年代,判定墓地可追溯到約是波蘭和立陶宛聯邦國王齊格蒙特三世(Sigismund III Vasa)以及卡齊米日(John IICasimir)執政時期,時間分別是1587年至1632年、1648年至1668年,奧列塞克並指出,由於遺址沒有發現其他遺物,說明埋葬於此地的人們非常貧窮。

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(中時新聞網)

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