擁有15萬頭大象、數量將近占全非洲三分之一的南部國家波札那驚傳將近350頭大象竟離奇集體死亡事件,由於當局對象群遺體的檢測結果數周後才出爐,讓這起事故成因依舊成謎;不過在經初步檢驗已排除盜獵行為,且發現死亡的大象都出現神經系統遭攻擊的現象,且多集中在水坑附近死亡,不排除是集體中毒或者染病的可能。

非洲波札那驚傳將近350頭大象竟離奇集體死亡事件,目前已排除是盜獵或乾旱,但並不排除是集體中毒或染病。

據英國廣播公司(BBC)1日報導,國慈善機構國家公園救援組織(National Park Rescue)的保育部門主任麥肯恩(Niall McCann)表示,波札那(Botswana)如此大批象群集體死亡是前所未見的。

麥肯恩表示,在這個非洲南部國家的同事,於 5月初飛行經過奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta)一帶時,親眼目睹了當地出現大批象群死亡,初步估算有169頭,而在一個月後,調查人員發現更多死亡大象,總計超過350頭。

由於採樣檢驗在數周後才會出爐,至今這群大象死因依舊成謎,不過目前已排除乾旱致死可能。至於是否可能是惡名昭彰的盜獵者所為,波札那政府早在5月初時曾指出由於死亡象群的象牙都還在,象體身上也未有出現盜獵人士會用的氰化物;麥肯恩也表示若為盜獵,理應還有其他動物遭殃,但現場只有大象,並未發現其他動物大量死亡,故排除是盜獵所致。

至於波札那去年出現將近100頭大象因炭疽桿菌(anthrax)死亡,但麥肯恩也初步排除此一原因。但值得注意的是,麥肯恩並不排除大象是因集體中毒或者染病,並指出這些象群在瀕死前繞圈踱步,倒地時臉部直接著地,其中逾7成的象屍集中在水坑附近,推測可能這種未知的疾病攻擊了牠們的神經系統。

報導也指出,目前也不可能完全排除這種未知的疾病,是否有可能在人類之間傳播,特別是透過水源或土壤傳播至人類,如同先前在動物發現的新冠病毒一樣。麥肯恩表示,這不僅是保育災難,更可能是潛在的公衛危機。

文章來源:Hundreds of elephants found dead in Botswana

(中時新聞網)

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