在新冠肺炎疫情早期階段,即有研究報告指出,有些患者會表現出神經症狀,但對於新冠病毒是否會感染人腦細胞,科學家並不清楚。但是近期美國一項最新研究表明,腦部器官會被新冠病毒感染。而新冠病毒可以感染並危害人類腦細胞,加上腦細胞受損無法修復,讓科學家們更加擔憂新冠病毒對人類造成的長期影響。

據《科技日報》報導,這項由約翰.霍普金斯大學一組多學科團隊完成的研究,使用人類誘導多能幹細胞(iPSC)培育了一個包含約3萬個細胞的「迷你大腦」,被稱為「腦球」(BrainSphere)。此一高度標準化的類器官模型,是由約翰.霍普金斯大學彭博公共衛生學院研究人員在4年前開發,曾用於寨卡病毒、登革熱病毒、愛滋病病毒、約翰.坎甯安病毒等多種病毒感染的研究。

報導說,在最新的研究中,研究人員將「腦球」與新冠病毒一起孵育,發現孵育開始6小時後,已有部分神經細胞被感染;72小時後,病毒複製變得很明顯。聚合酶鏈式反應(PCR)檢測結果顯示,病毒複製數增加了至少10倍。

該研究結果表明,新冠病毒能感染人腦細胞並可在腦組織中複製,而這一發現也加重了科學家對病毒影響的擔憂。

報導引述彭博公共衛生學院的湯瑪斯.哈爾騰博士的話說,儘管人類大腦擁有血腦屏障,可阻止多種病毒、細菌通過血液進入腦組織,但其是否能阻止新冠病毒還有待證實。

此外,新冠病毒對發育中大腦的影響也值得關注。雖然目前還沒有證據表明新冠病毒會導致大腦發育障礙,但此前有研究表明,該病毒可以穿過胎盤,而胚胎在早期發育過程中並沒有血腦屏障。因此,哈爾騰警告,疫情期間孕婦應格外小心。

相關研究結果線上發表於《ALTEX:動物實驗替代品》雜誌上。

文章來源:美國一項最新研究表明:新冠病毒可能會感染腦細胞

(中時新聞網)

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