經過幾週的不確定後,尼歐懷茲彗星(NEOWISE Comet, 天文編號C / 2020 F3 )通過近日點,很幸運的度過太陽的高熱考驗,我們終於可以在地球上觀測到它,它會出現在清晨的東方地平線上。各國的天文愛好者近日都紛紛秀出自己拍到的彗星照片。

去年底,天文學家查覺到有好幾個彗星正在接近太陽,並期望2020年會有許多肉眼可見的彗星高掛天際。然而人算不如天算,ATLAS 彗星(ATLAS Comet ,天文編號C/2019 Y4 )和SWAN彗星(SWAN Comet ,天文編號C/2020 F8),都在接近太陽的旅程中,過早的分崩離析。

所幸我們還有尼歐懷茲彗星,它在7月3日最接近太陽,僅距離太陽0.29天文單位(4340萬公里),僅比水星與恆星的平均距離小一點,這是對彗星最大的考驗,多數的彗星都受不住太陽的高熱崩解,而尼歐懷茲彗星成功通過了,現在正快速遠離中,我們可以在這個短暫的時機見到它的身影。

美國亞利桑那州旗手市(Flagstaff )的天文攝影師傑瑞米‧佩爾茲(Jeremy Perez)在Twitter展示他在7月5日拍到的尼歐懷茲彗星,他描述「肉眼可見彗星,但借助雙筒望遠鏡,更能清楚看到彗髮。」

另一名天文攝影師菲利普‧薩爾格堡(Philipp Salzgeber)在奧地利也拍到尼歐懷茲彗星,顯示北半球的中緯度地區也可見到。

尼歐懷茲彗星將在2020年7月23日最接近地球,因此這是理論上的最佳觀測時間,然而就如前文所述,彗星的結構很不穩定,它隨時都可能崩解,因此只要能見到,就應該要把握。

尼歐懷茲彗星的視星等大約2等星,算是可肉眼觀測的程度,但稱不上璀璨耀眼,需要一些觀察力才能尋獲。它的方位目前位在東方天際的金牛座,它將很快進入雙子座,高度很低,大約是黎明前(清晨4點半~5點)東北地平線上方10º。

台灣也有天文同好拍攝到,吳聰奇先生在高雄的自宅頂樓,在日出之前補捉到尼歐懷茲彗星的身影。

台灣天文同好吳聰奇先生,在高雄自宅所拍攝的彗星(箭頭處)。(吳聰奇提供)
台灣天文同好吳聰奇先生,在高雄自宅所拍攝的彗星(箭頭處)。(吳聰奇提供)

一切都很好,但是它可能隨時消失,因此,如果想要觀看它,請盡量把握時間。

雖然肉眼可見,但是最好準備一副雙筒望遠鏡(建議使用10x50雙筒望遠鏡),可以更有效的看到彗星的結構。

文章來源:How To See Comet NEOWISE From Your Backyard This Week
文章來源:Comet NEOWISE shines in stunning photos from the International Space Station

(中時新聞網)

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