中美稀土大戰

隨著美中關係跌落新低谷,華府正快馬加鞭,致力解決自身的致命大罩門。

據《南華早報》(South China Morning Post)10日報導,而這致命罩門,售美國對中國大陸稀土的依賴。從智慧手機、電動車電池、「標槍」(Javelin)反坦克飛彈,到F-35隱形戰機,稀土都是不可或缺的原料。

由於美國日益擔心,北京可能利用自身在稀土上的優勢,發揮在經濟與政治談判上的影響力。而德州聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)最近提案,要增加關鍵礦物的生產。新美國安全中心(CNAS)科技與國家安全專案高級研究員拉塞爾(Martijn Rasser)指出,這另華府官員驚覺,不能再這樣下去。要是中方真要限制出口,那未來幾年美國處境將很艱難。

然而,中方的戰略金屬佔有十分穩固的地盤,美國要挑戰大陸國營企業將面臨十分巨大的挑戰。有人甚至估計,美國要打造相對安全的供應鏈,可能得花10年以上。

前白宮國家安全會議中國事務主任,現任北京清華-卡內基全球政策中心主任韓磊(Paul Haenle)指出,稀土問題是更廣大趨勢的縮影。他認為,稀土出口問題尤其重要,因為它涉及國家安全顧慮。

儘管華府有許多人都贊同,降低對中方稀土的依賴很重要,但對如何達標卻爭論不休。然而,除了稀土外,擺在美國國會眼前的,還有新冠肺炎疫情,經濟衰退和大選年的種族爭議等。儘管如此,稀土在參眾兩院的年度國防預算案中,仍佔有一席之地。在華府高度懷疑北京的目的,還有美國總統川普強調「美國優先」(America first)的政策下,稀土相關法案勢必會通過。

一位要求匿名的共和黨參院幕僚說,美方必須找到能反擊北京的經濟訊息,而稀土將是其中的很大一部份。五角大廈為了美國武器系統依賴中方稀土而憂心忡忡,在重量級參議員大力鼓吹下,如今已列出4階段計畫,來加強美國的礦產供應鏈。

文章來源:Digging in on rare earth, the next front in the US supply chain war with China

(中時新聞網)

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