繪圖晶片大廠輝達(NVIDIA)受惠於高效能運算(HPC)、資料中心、AI等領域快速成長,帶動繪圖處理器(GPU)需求暴增,該公司股價也絲毫未受新冠肺炎疫情衝擊,讓該公司股價從年初以來大漲75%,市值更是在近日超過處理器巨頭英特爾(Intel)。從NVIDIA到AMD,這幾年無廠半導體廠商表現驚人,這使得英特爾遵循IDM營運模式備感壓力,主要是全球晶圓代工龍頭台積電先進製程有很大關係。

在NVIDIA超車英特爾之前,德州儀器(TI)、高通的市值都曾經超越過英特爾。

1987年,由張忠謀所創辦全球第一家專門進行晶圓代工生產的企業台積電,讓研發晶片的半導體廠商可以大幅降低成本,交由這些晶圓廠生產所需的晶片,使得1990年代NVIDIA、高通、博通(Broadcom)這些無廠(Fabless)半導體廠商開始崛起,讓整個科技產業技術升級到一個新的層次。也有廠商像是AMD,一開始走著IDM模式,但隨著趨勢發展,AMD將晶圓代工部門拆分成新公司格羅方德(GlobalFoundries,格芯),並在2014年起由執行長蘇姿丰帶領下,積極搶攻PC處理器與資料中心伺服器市場,甚至動搖英特爾多年來穩固如山的市場份額。

相較於英特爾這類的「垂直整合製造」(Integrated device manufacturer, IDM)半導體廠商,一手包辦IC設計、製造到銷售端一手包辦,所需的資本非常龐大,但也具有巨大優勢與其他對手競爭。此外,三星電子本身也有設計行動處理器的部門,也有晶圓廠生產自家產品所需晶片,但三星也有接受蘋果、高通等客戶的晶片生產需求。

然而,英特爾近年來先進製程發展停滯,今年推出產品仍停留在10奈米製程,加上2018年處理器生產產能不足,導致全球PC處理器大缺貨,甚至在產能問題上也遭到蘋果抱怨。蘋果在2019年4月與高通達成專利權和解後,英特爾就宣布放棄5G數據機研發,蘋果在今年的開發者大會(WWDC 2020)上更是宣布,將逐步淘汰Mac系列產品所搭載英特爾X86架構處理器,並由自家研發採用ARM架構的處理器,這款處理器委由台積電5奈米製程,預計在2021年開始量產。

近年來台機電積極搶攻無廠半導體廠商訂單,依照客戶客製化需求生產晶片,像是NVIDIA在5月發表新一代GPU Nvidia A100,這款基於Ampere 架構的晶片將用於AI資料處理需求,採用單一平台取代英特爾的Turing、Volta 架構,將有效降低資料中心整體成本。該款GPU的AI 訓練效能,能較前一代產品增加20倍,並採用台積電7 奈米製程,排除先前由三星獨得訂單的傳聞。

美國PC處理器大廠AMD去年7月推出Ryzen 3000 處理器,獲得市場熱烈迴響,甚至創下在2019年白牌市場一度市場份額接近一半的傲人成績,該款處理器採用Zen 2 架構,並委由台積電7奈米製程,AMD日前公布簡報雖顯示,Zen 3 處理器依然會採用7 奈米製程,要全面轉至5奈米製程恐怕要等到2022年,但預料還是會由台積電獲得訂單。至於AMD的2022 年將到來RDNA 3 架構 GPU,預計也是委由台積電先進製程。

回到營收表現,這代表該廠商營運實力,英特爾長達25年穩坐半導體營收龍頭,雖在2017 年三星依靠記憶體市場拿下第一,但英特爾在2019年再度拿回龍頭寶座。據市調機構IC Insights 數據顯示,2020年Q1英特爾仍高居第一,但純晶圓代工廠台積電也排在第三,在客戶瘋搶產能之下,營收是否會繼續成長也值得期待。

(中時新聞網)

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