兩棲攻擊艦「好人理查」號火勢延燒進入第3天

美國海軍兩棲攻擊艦「好人理查」號(USS Bonhomme Richard,LHD-6)遭烈火狠吻,災情慘重。而為期2年的F-35B整合升級已近尾聲。

據《防務新聞》(Defense News)報導,這意味著海軍如今要在太平洋部署F-35B戰機,選擇變得更少了。美國海軍2018年砸下2.19億美元(近65億台幣),委託通用動力(General Dynamics)旗下的國家鋼鐵和造船公司(National Steel and Shipbuilding Co.,NASSCO),針對4艘大型甲板兩棲攻擊艦進行現代化升級,而「好人理查」號正是其中之一。今年稍早美國海軍才宣佈,「拳師」號(USS Boxer,LHD-4)將成為第5艘接受升級的大甲板兩棲突擊艦。

專家說,無論是徹底失去「好人理查」號,或是需要廣泛加以修復,對美國海軍持續在太平洋部署F-35B的計畫都是重大打擊。

美國周一正式駁斥北京對南海的主張,但任何想要增加軍力秀拳頭的行動,都可能因為這場大火而延遲。而美國海軍部署的模式,在於選擇如印太和中東等重要區域,固定在前沿刷存在敢。不過要做到這點,就需要有足夠的軍艦部署。其中1艘用來緊急備戰,1艘接受維修,而另一艘則進行部署前的全面檢查。

換句話說,在理想的狀態下,美國海軍起碼要有4艘軍艦,才能持續不斷地部署。然而,像是為F-35B進行整合升級,需要較長的時間,可能需要5艘軍艦,才能讓1艘在前沿部署。華府智庫「哈德遜研究所」(Hudson Institute)高級研究員柯拉克(Bryan Clark)指出,這是大問題,目前美國海軍唯一能部署,並出任務的5代戰機只有F-35B。而美方希望,多數時間都能部署這款戰機。

他說,美軍的10艘兩棲攻擊艦中,只有一半能搭載F-35B戰機。而美國海軍陸戰隊正設法減少陸基中隊。也因此,要是失去「好人理查」號,將會影響海軍毋需派駐國同意,便提供作戰司令F-35B出任務的能力。

而美國智庫泰勒摩斯集團(The Telemus Group)分析師韓德里克斯(Jerry Hendrix)也指出,隨著「好人理查」號退出部署陣容,美國海軍在太平洋的態勢將受到挑戰。他說,這造成的衝擊很大,好人理查』號為了操作F-35B,花了2年全面改裝進行升級。韓德里克斯指出,它大約還有8年壽命,就接下來8-10年而言,它是太平洋作戰部署計畫的中央齒輪。

文章來源:The Bonhomme Richard fire deals a blow to the Navy’s designs in the Indo-Pacific

(中時新聞網)

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