波音公司表示,儘管今年出現新冠病毒COVID-19的大流行,但是波音與紳寶(Saab)共同研發的T-7A「紅鷹」(Red Hawk)高級教練機,仍然持續在進步,已烴完成80%的性能測試,他們也願意提供友邦國家,海外生產T-7的機會。

空軍雜誌(Airforce Magazine)報導,波音公司國際銷售副總裁湯瑪斯·貝肯里奇(Thomas Breckenridge)說:「我們的兩架飛機已經進行了200多次飛行,有時一天要飛行很多次,而他們的表現相當好。」

波音公司不把這2架最初的T-7稱為原型機,因為它們是由生產工具製造的。但是,最終的量產型,仍會與最初的版本略有不同。

T-7正在進行倒飛測試。(圖/youtube)
T-7正在進行倒飛測試。(圖/youtube)

波音首席試飛員丹‧德拉格(Dan Draeger)表示,在疫情期間,為了保持飛行員、地勤人員和遙測室技術人員之間的距離,測試的進度有比較放慢,比如不能同時派出2架飛機飛行,但是穩步的測試,也已經達到了557節的航速(時速1031公里,0.84馬赫),並且也達到「負G」測試(也就是倒飛,測試在倒飛時,飛控系統與燃油是否仍正確流動)。

T-7A First Inverted Flight Test

德拉格說,美國空軍在T-X計畫時,希望新教練機能達到20度攻角,T-7在測試時,已達到25度攻角以上,證明出色的性能,超過美國空軍的要求。

此外,美國空軍的持續轉彎要求是每秒12.5度,瞬時轉彎速率每秒18度,持續的G力要求 6.5G,而德拉格說,T-7的飛行表現都超過這些要求。

除了飛機本身,教練機還需要地面訓練系統,波音也正在取得進展。首架模擬器將在2023年交付。

貝肯里奇認為,T-7具有「功能擴增」的潛力,也就是夠像F-5或阿爾發噴射機(Alpha Jet)那樣,成為多功能的輕型戰鬥攻擊機。

不過,現在的T-7只有一飛機中線的一個硬點,還不能攜帶武器。關於這一點,貝肯里奇說:「量產版的T-7必然會擴增它的外掛能力。」

貝肯里奇已在規畫國際銷售的機會,雖然他沒說第一架外銷版的T-7何時問世,但是他表示T-7的生產系統具有靈活性,可以在短時間內就完成大量生產的準備,只要客戶準備好,就可以開始著手國際合約。

他還說,如果數量夠多,而且條件允許的話,波音願意授權T-7在海外生產。

文章來源:Boeing Says T-7 Developmental Testing 80 Percent Complete

(中時新聞網)

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