美國總統川普急著在秋季讓學校復課,背後的盤算恐怕是著眼於學校帶來的龐大經濟利益,根據外媒報導,全美公立學校一年總支出高達7,210億美元(約新台幣21.2兆元),比美國國防年度預算還要高,相當於貢獻年度GDP1.08兆美元。

路透社報導,全美9.8萬間、從幼稚園到高中的K–12制公立學校其實是美國的經濟基石及就業引擎,目前全美有將近5,100萬孩童入讀公立學校,600萬人就讀私校,龐大的教育體系帶動的教育人力及照護體系,實際上是美國經濟成長的主要驅動力。

在新冠肺炎疫情爆發以前,全美約有800萬人服務於和公立學校相關的行業,成為全美最大的就業市場之一,總就業人數超越建築業、醫院、金融業、保險業、交通運輸業及倉儲業。

根據美國人口調查與統計局(U.S. Census Bureau)數據,2018財政年度全美公立學校總支出高達7,210億美元,這個數字比美國國防部當年度6,710億美元的國防預算、以及國防部明年度所要求的7,050億美元都還要高。

華府經濟政策研究所(Economic Policy Institute)資深經濟學家古爾德(Elise Gould)指出,7,210億美元支出相當於直接貢獻全美GDP1.08兆美元(約新台幣318兆元)。這個數字還不包括高教育程度者帶來的經濟貢獻。

古爾德指出,教育事業對地方經濟及就業市場的貢獻尤其重要,提供包括助教、顧問、維修工人等工作機會。

不過疫情爆發以後,各州關閉學校、轉成線上授課,根據美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)統計,3月以來,已有約66.7萬名地方政府教育人員失去工作,這個數字甚至是2008年金融危機發生時,失去飯碗的35萬名地方教育人員的2倍。

隨著聯邦政府的補助到期,古爾德預期,各州及地方政府將會面臨更多經濟損失,不過由於目前還沒有相關確切數據,如果秋季學校仍未復課,古爾德坦言,現階段仍難以估計屆時對全美經濟將造成多大的衝擊。

文章來源:U.S. public schools, focus of debate on reopening, are unsung economic force

(中時新聞網)

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