50歲的呂小姐,婚後半年就被賦予照顧奶奶的重責大任,從奶奶中風到失智,所有的照顧都由她一肩扛起。身為長孫媳婦的她,常被認為照顧家人是應該的,沒人與她分擔壓力。累垮之際,她想輕生,結束疲憊的照顧路,但在家總介入後,她開始有了共同話題的對象,也逐漸走出低潮,現在已成為一名照服員,幫助同樣面對長照議題的家庭。

呂小姐的長照生涯長達17年,其中超過10年都在照顧奶奶。奶奶在她婚後中風、失智,當時長照資源並不普及,身為長孫媳婦的她,原以為會有其他家人幫忙分擔照顧責任,卻被理所當然地將重擔加諸在她一人身上。

為了幫補家用,呂小姐照顧之餘,還得擔任家庭代工。奶奶住院期間,還把工作帶到醫院去做。身兼家庭代工與照顧者的她,面對家中的情況,疲憊得沒有動力再生活,經濟負擔成為壓垮她的最後一根稻草,想要輕生,一走了之。

在一次偶然的情況下,呂小姐在醫院看見家總照顧者專線,她抱著死馬當活馬醫的心態,來電求助。在社工的協助下,她得到了各種資源的連結,包括中低收津貼、喘息服務等,也與他人恢復連結,有人傾聽、分享共同的話題,終於熬過低潮。

雖然奶奶已在幾年前離世,但呂小姐的爸爸、先生近幾年也陸續失能,負擔仍然很重。然而,現在的她已和過去不一樣,為了提升家庭的照顧品質,她已成為照服員,每周都有固定的班表,協助同樣面臨長照議題的家庭減輕照顧重擔。

(中時 )

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