印度手機營運商Jio Platforms近日投資新聞不斷,先是臉書於四月投資57億美元,獲9.9%股權。高通在兩周前宣布投資約一億美元入股0.15%。受矚目的谷歌於上周投資45億美元獲7.7%股權,谷歌宣稱欲加速印度上網普及,並且將與Jio合力開發入門級智慧型手機,實現人人皆可上網目標。

與此同時,蘋果加大供應鏈移往印度腳步,和碩傳出於清奈市(Chennai)註冊子公司,若為真,將為和碩首次在印度的生產iPhone手機。鴻海並於上周傳出在清奈市工廠已開始生產iPhone 11,將為iPhone 11當地省下兩成的關稅成本。印度智慧型手機市場究竟有多大吸引力,讓Android和蘋果陣營雙雙積極投入。

印度電信商Jio投入智慧型手機開發甚早,早於信實集團在2016年布建全國覆蓋的4G網路,當時其它電信商仍處於區域性的4G建設。Jio利用集團優勢,隨後推出KaiOS作業系統的低價或是「半套」4G智慧型手機JioPhone,至今累計獲得約4億名用戶,Jio並推出相關影音串流等加值服務。

Jio雖然站穩低階智慧型手機市場,但KaiOS提供的簡易版臉書等App服務仍有不足,而谷歌正是看準該空缺而著力出手,谷歌針對新興市場開發多年的低階版Android Go作業系統一直未能在新興市場成功打出名號,Jio上週宣布將合力開發Android Go的智慧型手機,正為谷歌提供練兵機會。

對於Jio來說,JioPhone為20美元,該公司JioPhone 2售價約為40美元,2.4吋螢幕提供簡單4G上網和App服務,而與谷歌的Android Go合作正提供Jio攀往「中階」手機的機會。

對於谷歌來說,其Android Go已有諾基亞和小米手機等在印度的推出,但是仍缺少「低價」的強有力推進市場因素,谷歌CEO先前曾表示,智慧型手機要壓低在30美元才能在印度大力推進上網人口。由此可見谷歌的盤算與蘋果的iPhone 11生產計畫幾乎是張飛打岳飛地處於不同位階發展。目前iPhone 11在印度售價約為900美元,而鴻海製造的iPhone XR約為750美元。

透過KaiOS,用戶只能獲得谷歌Play商店少部分服務,但是透過Android Go,谷歌則可輸入更多包括Youtube、谷歌地圖等服務,加強印度智慧型手機與谷歌的連結。

另外據高盛本周一最新報告指出,印度電子商務市場滲透率到2024年將倍增到11%,產值來到990億美元,電商註冊用戶從今年起三年分別將成長18%、33%和28%。其中除去手機等電子產品的線上「雜貨店」將為成長最快部門,將從目前的20億美元成長到五年後的290億美元。特別在新冠疫情爆發後,以及Jio母公司信實集團的近期加入,在2019~2024年成長率將超過80%,預計信實集團旗下的JioMart將在2024年達到50%的市占率。

由此可見Jio和谷歌的結盟合作開發手機,目標不一定在手機硬體的獲利,電子商務可能是最終瞄準目標,而谷歌與Jio結盟時,谷歌曾表態正試圖在印度推展自家的商城,透露出對印度電商的正面展望。最後印度智慧型手機的獲利模式可能正複製全球其他地區的發展,即蘋果手機除外,手機硬體利潤會趨向薄利化,真正賺錢的為服務,谷歌和Jio正往該方向搶食。

(時報資訊)

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